https://bodybydarwin.com
Slider Image

La neu artificial podria estalviar una glacera als Alps suïssos

2022

La glacera Morteratsch, com moltes d’altres, s’està reduint. Una gran destinació turística i d'esquí als Alps suïssos, aquest gran riu de gel perd uns 115 peus per any i els locals no estan contents d'això. Així que van encarregar a un equip d’investigadors suïssos i holandesos que intentessin fer alguna cosa al respecte. El seu pla: ruixar neu artificial per evitar que la glacera es fongui.

Sona una mica boig, però pot funcionar. La neu fresca ajuda a reflectir la llum del sol i aïllar la glacera de la calor. Segons els informes, els recobriments de velló blanc van ajudar a regirar una glacera més petita anomenada Diavolezzafirn a més de 10 anys.

Per veure si la neu artificial funciona també, el glaciòleg Felix Keller de l'Acadèmia Engiadina de Suïssa i el seu equip es troben enmig d'un nou experiment. Han ruixat neu de 8 metres de profunditat sobre la glacera Diavolezzafirn de 1.300 peus quadrats, a pocs quilòmetres de Morteratsch. I a final de mes, ruixaran 5 peus més.

"Es preveu que amb quatre metres de neu, això cobrirà la nostra glacera durant tot l'estiu, diu Keller." Si té èxit, estem segurs que la nostra idea podria funcionar per protegir les grans glaceres de la fusió ".

Perquè funcioni a una escala més gran, Keller i els seus col·legues no necessiten cobrir tota la glacera de Morteratsch de 6, 2 quilòmetres quadrats de neu. Més aviat, els seus models suggereixen que orientar-se a només un quilòmetre quadrat (és a dir, aproximadament un terç de la milla, quadrat) on la fusió supera la producció de gel podria fer una gran diferència.

Tot i així, cobrir un quilòmetre quadrat en 13 peus de neu seria una empresa enorme. Milers de màquines de neu hauran de funcionar a l’hivern i a la primavera per extreure suficient neu per cobrir la glacera cada estiu. I necessitaran molta aigua per fer que la neu sigui de l'ordre de 6 a 8 mil litres per segon.

Afortunadament, per a aquest projecte, una altra glacera propera també s'està reduint, creant grans llacs d'aigua fosca. Si el projecte Morteratsch es finança, Keller i el seu equip reciclarien l’aigua fosa per fer neu artificial.

(Simo R s nen) via Wikimedia Commons

Convertir tota aquella aigua en derives gelades pot requerir un nou tipus de màquina de neu, ja que la glacera recorre uns 300 peus per any. Keller preveu telefèrics modificats ruixant la neu des de dalt. I les màquines de neu podrien ser alimentades amb energia solar.

Si el projecte pilot de Diavolezzafirn va bé i l’equip aconsegueix finançar-se per fer grans, probablement passaran tres o més anys desenvolupant aquestes noves màquines de neu.

La nova neu podria fins i tot ajudar a la regeneració de les glaceres, tot i que això és menys que cert, segons Keller. "Però del que estem segurs, diu que podem retardar la retirada de manera important".

El turisme és una de les raons per les quals la comunitat del voltant de Morteratsch està interessada a estalviar la seva glacera, però, per a Keller, és molt més que això. "Si no fos només per esquiar, no ho hauríem de fer", diu a totes les zones de muntanya, el més important de les glaceres és que proporcionin un subministrament d'aigua quan no hi hagi pluja.

Els llogarets de Ladakh, Índia depenen de les aigües de la glacera de l’Himàlaia quan les pluges són escasses. Ara que aquest glaciar particular s'ha fos, la regió afronta sequeres i no conreus. Fa uns anys, Keller va ajudar a construir una glacera artificial per ajudar a estalviar part de l’aigua hivernal de Ladakh durant l’estiu. Ve la idea de neu artificial com una altra manera de protegir els recursos hídrics del món.

El mètode sens dubte té un potencial per alleugerir alguns dels efectes del canvi climàtic, però es tracta d’una ajuda per banda. La neu artificial no és capaç d’aturar l’aigua de l’enorme glaç antàrtic que inunda els nostres oceans a mesura que es fon, per exemple: la làmina de gel és massa gran, segons Keller.

I és una solució temporal a un problema que només empitjora a mesura que la temperatura global continuï augmentant. A la llarga, l’única manera d’estalviar les glaceres és reduir les nostres emissions de carboni.

Correcció el 4 de maig de 2017 a les 10:45 am Eastern: Una versió anterior d’aquest article implicava que l’equip hauria de cobrir tota la glacera de Morteratsch amb neu per aturar la seva fusió. De fet, Keller i el seu equip pensen que cobrir només una petita part de la glacera podria tenir un gran impacte.

El fum meteorològic podria ser clau per posar núvols a Mart

El fum meteorològic podria ser clau per posar núvols a Mart

Els nens pateixen més per contaminació atmosfèrica, però les nostres polítiques no ho reflecteixen

Els nens pateixen més per contaminació atmosfèrica, però les nostres polítiques no ho reflecteixen

Els arsenals nuclears de la Xina i els Estats Units: Plans d’un futur armageddon

Els arsenals nuclears de la Xina i els Estats Units: Plans d’un futur armageddon