https://bodybydarwin.com
Slider Image

La gent s’està embrutant? Un genetista pensa

2020

Hi ha aquest fantàstic recurrent "Saturday Night Live" de diversos anys en què Phil Hartman interpreta a un cavernífer no congelat que va a l'escola de dret. Pontifica el sistema judicial nord-americà tot meravellant-se amb la tecnologia moderna com "la gent minúscula de la caixa màgica" (un televisor). S'adapta a un estereotip comú: els avantpassats humans eren, bé, homes de cova i no tan intel·ligents com avui. Una nova hipòtesi provocativa d’un genetista de Stanford intenta capgirar aquest estereotip.

Gerald Crabtree escriu en dos nous articles de revista. Segons les mateixes, les mutacions genètiques durant els últims mil·lennis estan causant un descens en la forma física intel·lectual i emocional humana. La pressió evolutiva ja no afavoreix l'intel·lecte, de manera que el problema empitjora exponencialment. Té cura de dir que això dura molt de temps, de manera que no és com que els vostres avis siguin paragons de brillantor, mentre que els vostres fills seran uns cavernaris que rivalitzaran amb el personatge SNL de Hartman. Però opina que un antic atenenc, arrencat des del 1000 aC, estaria "entre els més brillants i intel·lectualment vius dels nostres companys i companys".

La seva tesi central és que cada generació produeix mutacions perjudicials, de manera que en la línia de la història humana, la nostra intel·ligència és cada cop més deteriorada en comparació amb la dels nostres predecessors.

No en va, la hipòtesi publicada a la destacada revista Trends in Genetics té diversos genetistes ratllats pel cap.

"Es necessita milers i milers de gens per crear un cervell humà, i les mutacions en qualsevol d'aquests poden deteriorar aquest procés, això és absolutament cert. I també és cert que amb cada nova generació, sorgeixen noves mutacions ... però Crabtree ignora la un altre costat de l’equació, que és la selecció, va dir Kevin Mitchell, professor associat de l’Institut Smurfit de Genètica del Trinity College Dublin, que opera el blog Wiring the Brain. "La selecció natural és increïblement potent i sens dubte té la capacitat de desaparèixer. noves mutacions que deterioren significativament la capacitat intel·lectual. En aquests treballs hi ha diversos aspectes que crec que estan pensant realment en coses equivocades ".

Crabtree va dir que volia examinar l'efecte acumulat de la mutació generació a generació sobre la intel·ligència, que es creu que està controlada per molts gens. Utilitzant índexs que mesuren el retard mental relacionat amb el cromosoma X, es presenta entre 2.000 i 5.000 gens relacionats amb la capacitat intel·lectual humana. Utilitzant un altre índex que mesura les mutacions mitjanes que sorgeixen en cada generació de nens, calcula que en 3.000 anys tots hem mantingut dues o més mutacions perjudicials per a la nostra estabilitat intel·lectual o emocional ".

"Hi ha una sensació general que l'evolució ens millora constantment, però només fa que si hi ha selecció aplicada, va dir Crabtree en una entrevista." En aquest cas, es qüestiona quina selecció es produeix ara en comparació amb el procés d'optimització d'aquestes gens, ocorreguts a les selves d’Àfrica, fa 500.000 anys. "

Ja hi ha evidències d’això en altres àrees, segons ell: Prenem el sentit de l’olfacte. Va dir que els humans tenim molt menys receptors olfactius que altres animals, que ara ens guien pel nostre intel·lectual, no per l’olfacte. Podem pensar d’on prové un menjar, com es processava, de quina planta és, de qui ha estat al voltant, etc. En canvi, un gos, simplement, renega alguna cosa i se la menja o no.

"Una vegada que faci pressió sobre les habilitats intel·lectuals i la traieu de les habilitats olfactives, els gens olfactius es deterioren segons va dir Crabtree.

De la mateixa manera, creu que l'evolució selecciona ara altres trets, és a dir, els més sans i els més immunes, i no els més intel·ligents. El moviment humà cap a les comunitats i ciutats va augmentar la propagació de malalties infeccioses i les persones amb les constitucions físiques més fortes van sobreviure per transmetre els seus gens. Va dir que volia publicar aquestes hipòtesis perquè els genetistes poden fer-ho a prova, en un costós procés que requereix guardar informació genètica que normalment es descarta.

Però els genetistes es van posar en qüestió amb les seves afirmacions, sense oblidar les seves citacions i mètodes. Mitchell es va preocupar principalment de la caracterització de gens de Crabtree; els descriu com enllaços d'una cadena, amb un poder disruptiu global increïble. Són com una bombeta en una cadena de llums de l’arbre de Nadal que s’allunya, traient tota la corda: “Es pot concloure que [els gens relacionats amb la intel·ligència] no funcionen com una xarxa robusta, sinó com enllaços a va escriure una cadena, un fracàs de qualsevol de les quals condueix a una discapacitat intel·lectual, Mitchell va contrarestar que això ignora altres gens que no provoquen discapacitat intel·lectual.

"Els sistemes biològics són robustos fins a la degradació de diversos components diferents, va dir Mitchell." L'evolució ha tingut molts problemes per elaborar el teu genoma, de manera que està ben arreglat per fer la seva feina i no té sentit que tinguessis tot això a l'atzar. mutació de les cèl·lules cerebrals. A més, tindríeu una taxa molt elevada de càncer cerebral ".

Mitchell va dir que és cert, les mutacions poden disminuir la intel·ligència - "No crec, és veritat que la càrrega mutacional de l'espècie s'acumula amb el temps, perquè la selecció elimina les greus. Aquesta és la distinció real que Crec que es perd aquí, va dir: "Hi ha una fal·làcia conceptual al seu argument, que en realitat fa que sigui trivial que no sigui controvertit."

Altres genetistes eren una mica menys magnànics en el seu desacord. Steve Jones, genetista de la University College de Londres, va anomenar els papers "arts de la facultat de ciències" en una entrevista a The Independent. "No m'importa la hipòtesi, doneu-me les dades, i no hi ha cap cita que indiqui Jones". També podria argumentar que les mutacions han reduït la nostra agressió, la nostra depressió i la nostra longitud del penis, però cap diari publicaria això. Per què publiquen això? "

Crabtree, per la seva banda, va dir que estava sorprès de la reacció. Va volar a Hawaii en unes vacances llargament programades el dia després que Stanford divulgués els seus papers, però semblava molest per algunes de les respostes quan el vaig arribar al seu hotel.

Potser una altra raó per la qual aquest article crida molta atenció és la connexió que comparteix amb l'eugenèsia. Per algun context, em vaig dirigir a Nathaniel Comfort, historiador de la medicina de la Universitat Johns Hopkins. El llibre recentment publicat de Comfort The Science of Human Perfection: How Genes Become the Heart of American Medicine aborda aquest tema.

"La noció de degeneració del nostre intel·lecte i de la nostra facultat mental és un tema fort a través de bona part de la història de la genètica mèdica que va dir en una entrevista. La diferència és que els primers eugenètics tenien una comprensió més simplista de la biologia", va dir.

Karl Pearson, un reconegut estadista i eugenèsic, va dir en una famosa conferència del 1903 que Gran Bretanya estava "cessant com a nació per criar intel·ligència segons" The Name of Eugenics: Genetics and the Uses of Human Heredity del professor d'història de Yale, Daniel Kevles. "una escassetat d'habilitat nacional evidenciada per la manca que cap britànic inventés avions o automòbils. Pearson va argumentar que va resultar de segments inferiors de la població que aportaven un subministrament desproporcionat de descendència. Va creure que la intel·ligència no es podia ensenyar ni guanyar, sinó que només es podia heretar. La selecció natural, segons ell, havia estat substituïda per "selecció reproductiva a que guanyadors evolutius van ser "els més fèrtils, no els més adequats va dir Pearson".

Comfort va dir que estava intrigat per les similituds en els arguments - des d’una perspectiva biològica - de Crabtree i psicòlegs de principis del segle XX com Henry Goddard. Goddard, un destacat psicòleg i eugenèsic, va argumentar que la intel·ligència humana era fràgil perquè derivava d’un sol gen dominant. En els nous treballs, Crabtree argumenta que és fràgil perquè prové de milers de gens, un trastorn en qualsevol dels quals pot ser perjudicial.

"Crec que hi ha alguns greus defectes en el raonament d'això, que es tracta d'una cadena, més que d'una xarxa que va dir Comfort, tot i que va notar que no és genetista". Això sembla un salt enorme. Quan ets un historiador com jo, i veus grans salts així, i les evidències científiques no impulsen aquest salt, hi ha una altra cosa. La vostra política, la vostra visió del món, etc. Aquestes són les preguntes que em plantejo. "

Comfort diu que les evidències històriques demostren que els impulsos no científics poden conduir la manera de mirar-nos a nosaltres mateixos.

"La ciència no està completament exempta de valor. Alguna ciència està més carregada de valor que d'altres, la climatologia està més carregada que la física de partícules, però alguna cosa com la genètica de la intel·ligència i la noció de la intel·ligència en deteriorament, es redueixen cap al valor. Va dir que "com a historiador, diria que no hi ha manera de parlar-ne sense problemes polítics i socials. Crec que necessàriament ho fan. Quan decidim descriure una cosa com la intel·ligència en termes del nombre de gens que la determinen, estem fent una elecció social i política sobre quins tipus de coses importen ".

Crabtree va dir que l'argument no ha de discórrer en l'eugenèsia; si hi ha un problema derivat dels nostres intel·lectuals en decadència, es solucionarà ell mateix.

"Crec que d’aquí a centenars d’anys, tindrem solucions ètiques i moralment acceptables a aquests problemes, si es tracta d’un problema. Mai serà una qüestió que s’ha de mirar des del punt de vista de l’eugenèsia; simplement és qüestió de moure’ns. i, avançant, va dir: "Crec que probablement serem capaços de corregir deliberadament les mutacions que es produeixen, amb molta facilitat, i arribarà el dia en què ni tan sols pensarem en això. No s'ha d'estar preocupat per això. "

El continuador de l'escalfament global és una preocupació. Aquest és, més o menys, un parc infantil per a ments curioses.

La intel·ligència artificial pot provocar el seu xiulet dolent i fer sonar com a Mozart

La intel·ligència artificial pot provocar el seu xiulet dolent i fer sonar com a Mozart

Aquests llangardaixos són el sant gra de l'herpetologia; també són objectius en el comerç il·legal de fauna salvatge

Aquests llangardaixos són el sant gra de l'herpetologia; també són objectius en el comerç il·legal de fauna salvatge

Per filmar "Avengers: Endgame" per a IMAX calia una càmera personalitzada de 6K

Per filmar "Avengers: Endgame" per a IMAX calia una càmera personalitzada de 6K