https://bodybydarwin.com
Slider Image

La contaminació per plom àrtic ens pot parlar molt de les economies medievals

2020

Durant mil·lenis, els humans van estar tots al capdavant. S’utilitzava per elaborar vi, fabricar monedes d’argent i per canalitzar l’aigua a la fontaneria. Fins i tot fa 50 anys, encara es va afegir a la gasolina i es va incloure a la pintura de la casa. Aleshores, finalment, els governs van adoptar regulacions estrictes per frenar el metall neurotòxic, del qual no hi ha cap dosi segura.

Però l'ús d'una vegada prolífic de la humanitat del plom podria ser una conseqüència per als historiadors. La contaminació per plom recollida dels nuclis de gel de l’Àrtic pot revelar, amb detall d’any enrere, els alts i baixos econòmics de l’Europa medieval, segons els autors d’un nou estudi, publicat dilluns a Proceedings of the National Academy of Sciences .

"El plom és bo perquè els nivells de fons són extremadament baixos", afirma Joe McConnell, hidròleg del Desert Research Institute i autor principal del nou estudi. Si bé els volcans i la pols del desert desprenen naturalment una mica de plom a l'atmosfera, les activitats humanes són la font de la gran quantitat de plom que s'ha introduït al cel.

En temps antics i medievals, la principal font de plom provenia de la fusió de la galena, un mineral de plom i plata, per fer monedes de plata. "Quan s'intenta extreure plata, també s'extreu plom, una mica com 100.000 vegades més de plom", diu McConnell. Quan el mineral es bull per separar els dos metalls, es desprèn primer les bombolles de plom i s’escapa a l’atmosfera. Després, des de l’inici de la Revolució Industrial fins a la dècada de 1970, el plom va entrar a l’aire principalment mitjançant la crema de combustibles fòssils; el carbó i el petroli contenen el metall. En tots els moments de la història, els vents van transportar aquesta contaminació a l’Àrtic, on es va instal·lar, quedant encapsulats en gel amb cada neu que ve.

Quan un nucli de gel s’avorreix dels paisatges de l’Àrtic, és bàsicament un anell arbrat de la química atmosfèrica. Els científics poden raspar-se per les capes per revelar la contaminació del passat. McConnell feia anys que feia això intentant analitzar els impactes de contaminació de la revolució industrial. Però els historiadors es van apropar a ell per tornar més lluny. Atès que la contaminació per plom anterior a 1850 provenia majoritàriament de fer aquestes monedes de plata, els medievalistes pensaven que podria servir de mesura quantitativa de l'economia fins al passat. (Anteriorment, havien estat preus de cereals o arbres de datació utilitzats en la construcció medieval, però "el plom és un registre molt objectiu i molt més complet", diu McConnell.)

Per crear aquest registre, McConnell i el seu equip van utilitzar 13 nuclis de gel datats de Groenlàndia i l’Àrtic rus. Es van centrar en capes dels anys 500 al 2010, amb la intenció d’analitzar els períodes de l’edat mitjana, la primera època i la modernitat. Els científics van mesurar les concentracions de plom de cadascun i després van utilitzar un model atmosfèric per aproximar la font d'aquesta contaminació.

Des de l’edat mitjana primerenca fins als anys 70, la contaminació per plom a l’Àrtic va créixer entre 250 i 300 vegades. Al voltant del 1850, es va disminuir el ritme en què es va caure aquesta contaminació, el que reflectia que tot el carbó humà va començar a cremar-se aleshores. Però la contaminació per plom creixia abans, també. "Sempre havia escoltat que l'Edat Mitjana era un període pla, no un període econòmicament vibrant", afirma McConnell. "[Però] veieu un creixement realment vigorós ... sobretot entre el 500 i el 1300".

Si bé la contaminació per plom augmenta, de mitjana, al llarg del període en què es van examinar els científics, hi ha molts avenços i problemes a nivell anual. La contaminació per plom va augmentar en el temps amb esdeveniments històrics coneguts, com els nous descobriments de mina, o quan es van debutar les noves tecnologies. I el metall va disminuir en èpoques de fam, guerra, pesta o interrupcions climàtiques. Durant la petita era glacial, que va començar cap a l'any 1300 i va provocar fallades de conreu i clima fred, la contaminació per plom es va desplomar. Les emissions es van alentir encara més durant la mort negra, quan un terç de la població europea va morir per la pesta.

"[L'estudi] confirma en gran mesura el que sabíem (o sospitàvem) sobre la producció de plata en els períodes moderns i moderns, tot i que en molts punts sembla que posarà el relleu històric de manera més clara", diu Lawrin Armstrong, historiadora de l'economia medieval. Universitat de Toronto. Però, afegeix, es va sorprendre pel dramàtic augment de la contaminació per plom entre 625 i 1000. "Si aquest estudi és correcte, les monedes de plata (o lingots per a la liquidació de pagaments més grans) van tenir un paper més important en l'economia medieval primerenca que Jo i la majoria d’altres historiadors econòmics ens imaginem ”.

McConnell espera que la seva obra sigui de valor descobrint aquesta informació històrica. "La idea és proporcionar un proxy o un indicador de la producció industrial de la qual els historiadors es faran molta il·lusió."

S’ha demostrat que aquestes tècniques impulsen determinades funcions cognitives

S’ha demostrat que aquestes tècniques impulsen determinades funcions cognitives

Planifiqueu les vacances amb aquestes aplicacions per a telèfons intel·ligents

Planifiqueu les vacances amb aquestes aplicacions per a telèfons intel·ligents

On és el dia de la tardor?

On és el dia de la tardor?