https://bodybydarwin.com
Slider Image

Les formigues van perfeccionar l’agricultura de fa 30 milions d’anys al desert

2021

Les formigues són bones en moltes coses. Portar aliments, tallar fulles, mossegar gent i potser menys coneguda: fongs agrícoles. De fet, són molt bons a l’agricultura, que havien domesticat involuntàriament les seves varietats de fongs molt abans que els humans no rebessin l’agricultura. O existia, per aquesta qüestió.

Això no és realment una notícia per a algú que presti atenció al món de les formigues. Però si no esteu pendents de les vostres publicacions entomològiques, escolteu-les. Sabíeu que les formigues folleres no mengen les fulles que trosquen? Estan recollint material vegetal perquè hi puguin créixer els jardins de fongs, perquè puguin menjar els fongs. Aquests menuts treballadors viuen majoritàriament als boscos tropicals, on el fong prospera per la calor i la humitat, però no és allà on es va produir la domesticació. I aquesta és una notícia.

Al juliol del 2016, l’entomòleg Ted Schultz al Museu Nacional d’Història Natural — juntament amb un equip d’altres persones de formigues— va pensar que les formigues han cultivat fins a 65 milions d’anys. En algun moment d’aquest procés, alguns tipus de fongs que criaven van dependre de les colònies de formigues i viceversa. La pregunta era quan i com. I en un document publicat dimarts a la revista Proceedings of Royal Society B Schultz i l’equip esbrinaven això.

Les formigues attines, aquells agricultors de fongs, varien en la dependència de les dependències dels seus conreus funky de les colònies que les cultiven. Alguns fongs poden escapar a la natura i créixer pel seu compte. Aquests tipus s'anomenen fongs "inferiors", mentre que els varietats que han de créixer dins de les colònies de formigues es denominen "més alts". Això sembla injust i endarrerit. Segurament, el fong que pot aventurar-se per si sol és la forma més elevada de fong. Té més sentit quan la mires des de la perspectiva de les formigues. Alguns tipus de formigues antigues cultiven espècies de fongs que no produeixen espores, cosa que significa que no poden difondre la seva pròpia llavor. Els fulletons nodreixen els seus fongs amb fulles fresques, mentre que els altres aparells utilitzen biomassa morta, però de qualsevol manera l'efecte és el mateix: un jardí de peluix que creix directament a la vostra colònia.

Però en un entorn càlid i humit, com els tròpics, seria difícil que el fong depèn tan de les formigues. Seria massa fàcil que les espores s’estenguessin fora del niu i que les poblacions de fongs s’entrebanquessin dins i fora de les colònies de formigues. Schultz i la companyia van esbrinar què va passar realment en examinar l'evolució de l'agricultura de formigues i els seus conreus de fongs. Les formigues atentes van començar a conrear-se a la selva tropical, però la domesticació es va produir en climes més secs com els deserts o les sabanes.

En aquests climes, els fongs van créixer millor dins de les colònies subterrànies relativament humides que van crear els seus patrons. Amb el temps, això es va convertir en una incapacitat de créixer fora del niu, perquè eren genèticament incapaços de fer-ho. I de manera similar, les formigues van perdre la capacitat de fabricar un aminoàcid clau, l’asparagina, que els proporciona el fong. I voila: dependència mútua. Quan alguns d'aquests agricultors experimentats es van tornar a la selva tropical, les seves relacions simbiòtiques es van cimentar.

Tot això va succeir fa uns 30 milions d’anys, en una època de refredament general quan els climes secs eren més habituals (i uns 35 milions d’anys després que les formigues comencessin a cultivar en primer lloc). També va ser milions d’anys abans que els humans esbrinessin tota l’agricultura, tot i que per ser just, vam quedar una mica endarrerits en el calendari evolutiu en aquest moment. Nosaltres, a diferència de les formigues, podríem comprendre que, a mesura que els cultius patien canvis, realment podríem seleccionar els trets que ens ajudessin a conrear la planta. El blat domesticat va perdre les seves beines de llavors esclatades, de manera que és gairebé impossible que es pugui reproduir pel seu compte, de la mateixa manera que els fongs formigues perdien les espores. És només que les formigues ho van fer sense voler. Així doncs, creu-ne una altra per les formigues si mai decideixen aixecar-se i revoltar-nos, estem cargolats.

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils