https://bodybydarwin.com
Slider Image

Blood Falls de l'Antàrtida: no tan misteriós, però seguidament fantàstic

2021

Potser heu vist titulars que proclamaven que el gran misteri de les "caigudes de sang" de l'Antàrtida finalment s'ha resolt. Això és una mica ximple, perquè el gran misteri –la pregunta de per què el líquid vermell brillant semblant a la sang es desprèn de la superfície blanca de Taylor Glacier– no ha estat tan misteriós des de feia temps. Fa dos anys, un estudi va suggerir que l’aigua, una salmorra salada plena d’interessant vida microbiana i acolorida per un alt nivell de ferro, sembla sorgir d’una via d’aigua subterrània que connecta llacs visibles a la superfície.

"Resulta que tan bonic i visceral com és la caiguda de sang a aquestes valls, en realitat és només un cop d'atenció. És un defecte en aquesta característica molt més emocionant, el microbiòleg Jill Mikucki, va dir a The Washington Post el 2015.

Però digressem. Blood Falls? Encara és impressionant. I les darreres investigacions sobre els seus orígens, tot i que no són tan aïllades com alguns titulars podrien suggerir, no deixa de ser fantàstica. Essencialment, l’estudi converteix les especulacions del document de 2015 en un fet confirmat i inclou algunes troballes que també podrien tenir implicacions importants per al nostre planeta d’escalfament.

En un estudi publicat aquesta setmana al Journal of Glaciology, els investigadors (inclòs Mikucki) reporten noves informacions sobre la intrigant fontaneria del fenomen natural: creuen que han localitzat el punt de partida exacte de l'aigua fins a un dipòsit de salmorra sota la glacera de Taylor.

"Sabíem que hi havia una sortida de salmorra que creava les caigudes, i el paper del 2015 va comprovar pràcticament que l'aigua salada provenia de sota l'autora de l'estudi principal del glaciar Jessica Badgeley, estudiant graduada a la Universitat de Washington, va dir a PopSci. Badgeley va dirigir la investigant mentre era estudiant de formació al Colorado College, treballant amb el glaciòleg Erin Pettit de la Universitat d'Alaska Fairbanks i el seu equip. "El misteri que quedava era el vincle entre aquesta font i la sortida. Aquesta és una característica inusual, i hi ha molt poques coses. Així que no era obvi com treureu la salmorra des de la glacera fins a la superfície ".

Per començar, no suposava que la glacera hi passés aigua líquida. La sal redueix el punt de congelació de l'aigua, de manera que la salmorra es manté més temps. "Però això no és prou explicat per Badgeley. Hi ha un altre mecanisme."

Ella i els seus col·legues van comprovar que la salmorra efectivament s’escalfa a mesura que es congela. Sona, desagradable, segur, però estem parlant de les caigudes de sang. A continuació, es presenta el funcionament: quan l’aigua pateix el canvi de fase de líquid a congelat, es desprèn calor només és la química bàsica. En el cas de la salmorra que flueix per Taylor Glacier, la calor que produeix la salmorra que congela és suficient per mantenir la resta de la flotació.

La signatura d’aquella calor va ajudar a Badgeley i al seu equip a fer un seguiment del camí de l’aigua: van enviar ones de ràdio a la glacera i van mesurar el temps que va trigar a retrocedir les ones, així com la manera com van canviar durant el viatge. Això els va parlar de les entranyes de la glacera, i els seus resultats van demostrar que una zona de dins era especialment càlida i líquida.

Per confirmar que allà mateix hi havia un dipòsit de salmorra, els investigadors van utilitzar un robot anomenat IceMole (que, casualment, acabem d’escriure). IceMole es fon i s’explica a través del gel per demostrar tot allò que hi ha sota una una habilitat que els científics esperen que ens ajudarà a arrebossar la vida en mons gelats com Europa, on els oceans plens de microbis podrien fluir sota capes gruixudes de gel. Blood Falls constitueix un terreny de prova perfecte per a aquesta sonda i, en aquest cas, la prova de IceMole va tenir l’avantatge afegit de confirmar l’aigua salada i líquida just on Badgeley i els seus col·legues esperaven trobar-la.

Nota: Aliens? Canvi climàtic? "Sang?" Aquesta història ho té tot.

Blood Falls ha vessat molts dels seus secrets en aquest moment. La salmorra salada i rovellada es troba sota la glacera i es manté calenta gràcies a una química contraintuïdora. Les obertures s’obren a la base de la glacera, permetent disparar la salmorra a pressió. Si es produeix una esquerda de la superfície que s'obre i s'entrecreix amb aquestes esquerdes a sota, el líquid de color sang té un camí per obrir-se directament cap a fora al descobert.

Però, tot i que potser no hi hauria gaire misteri a les caigudes, encara ens queden moltes coses per ensenyar-nos: per començar, hi ha tot el perfecte-analògic-per-com-aliena-microbis-podria existir-sobre-frigorífic-imperdonable- cosa de llunes. Però també hi ha implicacions més properes a casa.

"Anteriorment, tractàvem la majoria de les glaceres per sota de les temperatures de congelació com aquelles que no poden tenir aigua Badgeley". Però, si poden tenir aigua sota o dins d'elles I Taylor Glacier suggereix que la salmorra i fins i tot l’aigua dolça podrien fluir. a l'interior de les glaceres, aquest fred pot afectar el seu moviment ".

Les projeccions del moviment de les glaceres són cada cop més importants. A mesura que el món s’escalfa a causa del canvi climàtic, les glaceres i les glaçades representen dipòsits massius de gel que es fongui potencialment, així que el seu comportament pot dictar la velocitat del nivell del mar.

"És realment important comprendre quant i amb quina velocitat canviaran les glaceres i les glaçades en els canvis climàtics, va dir Badgeley. I a mesura que les temperatures s’escalfen, més glaceres poden acabar prou calents per permetre que es produeixi aquest mateix fenomen." Això podria tenir va dir que té més efecte sobre les glaceres més que el clima continua canviant. "Però, fins i tot en el context actual, pot haver-hi glaceres que hem dit que eren massa fredes per tenir aigua que s'ha modelat sense ella. És possible que haguem de tornar enrere i investigar-ne més per tenir-ne en compte."

Allà en teniu, gent. Les cascades de sang de l'Antàrtida han llançat el seu últim vel de misteri al servei de robots espacials de millor caça aliena i models d'augment del nivell del mar. Sembla un comerç just. I fins i tot si sabem què és i com va arribar, el líquid semblant a la sang provinent d’una glacera no deixarà mai de ser deliciosament esgarrifós.

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit