https://bodybydarwin.com
Slider Image

L’Antàrtida s’està filtrant per dins

2021

Quan els científics del clima miren l'Antàrtida veuen una bomba horària. Si el glaç es fon, augmentarà el nivell del mar per desenes de peus, inundant les ciutats costaneres del món.

Ara per ara, el continent sud és relativament estable, però comença a semblar més a Groenlàndia, on les temperatures a l’alça estan fonent l’illa des de dins.

Durant dècades, Groenlàndia es va fondre sobretot a les vores. Gegants blocs de gel s’alliberarien de la costa i s’esvairien a l’oceà. Recentment, però, Groenlàndia ha començat a fondre's des del centre. Les piscines d'aigua es formen a la part superior de la planxa de gel en els mesos més càlids i després s'escorren cap al mar.

Els científics han descobert ara el mateix que està passant a l'Antàrtida. Dos nous estudis publicats a la revista Nature cataloguen la fusió i expliquen què pot suposar per a un augment del nivell del mar.

En el primer estudi, els investigadors van examinar dècades de fotos de satèl·lits i avions militars. Es van documentar centenars de canals de fusió al voltant del perímetre del continent. Van localitzar alguns rierols fins a l'interior del gelat de l'Antàrtida i van descobrir estanys d'aigua melada a més de 4.000 peus sobre el nivell del mar, on ningú no esperava trobar H 2 O.

En alguns llocs, el terreny havia contribuït a la fusió. El gel blau i les muntanyes fosques absorbeixen més llum solar que la neu blanca. Aquestes característiques van reunir la calor addicional necessària per descongelar el gel antàrtic.

"Tot i que la gent sabia que hi havia estanys de fusió al voltant, realment no sabien que l'aigua podia desplaçar-se a llargues distàncies per la superfície", va dir Jonathan Kingslake, glaciòleg de la Universitat de Columbia i autor principal de l'estudi. Va dir que els corrents treuen aigua lluny de la superfície de la placa de gel i realment l´exporten fins a l´oceà I no ens vam adonar realment que això va passar.

Els canals de fusió tendeixen a créixer en mesos més càlids i a glaçar a l’hivern. No obstant això, els científics es preocupen perquè la pujada de les temperatures esperin la fusió contínua i acceleri la pujada del nivell del mar.

Les plataformes de gel de la vora del continent contenen enormes glaceres terrestres. A mesura que els prestatges es trenquen, permeten que les glaceres es llisquin a l’oceà. El desglaç pot, en alguns casos, lubrificar la part inferior de la glacera, fent que el seu pas cap al mar. L'aigua fosa també pot arrossegar-se a la plataforma de gel, desprenent grans trossos de gel. Això és el que passa a la plataforma de gel de Larsen C, que es preveu que es trenqui aviat.

Kingslake va dir que els sistemes de drenatge apareixen actualment estables. Però les prediccions per al futur per aquest segle que les taxes de fusió es doblaran en resposta al canvi climàtic global. Va dir que el que necessitem saber és com afectarà l'estabilitat de la placa de gel i les nostres prediccions d'augment del nivell del mar.

El segon estudi, que Kingslake és coautor, tracta de respondre a aquesta pregunta.

Quan augmentem la temperatura de l’ambient we es farà més fondre, i atrapat en estanys, i actuarà com un martellador i arruïna la plataforma de gel, va dir Robin Bell, geofísic de la Universitat de Columbia, autor principal del segon estudi i coautor del primer.

Però, Bell va dir que hi ha signes d’esperança. Va assenyalar que els canals de fusió han mantingut la prestatgeria de gel de Nansen a l'Antàrtida Oest. Això és degut a que l'aigua s'escorre a l'oceà en lloc de reunir-se a la superfície, on s'escalfaria el gel i es desencadenaria més.

"La planificació al nostre planeta és important i la planificació a la part superior de la xapa de gel", va dir Bell. L’aigua de la plataforma de gel de Nansen no s’aplega a les piscines o “cau en aquestes cremes que després s’obren. En lloc d'això, està sortint de l'escenari fins a aquesta vall fluvial molt subtil. "L'escorrentia té un efecte insignificant sobre el nivell del mar.

L’Antàrtida contribueix a l’augment del nivell del mar d’altres maneres, abocant trossos de gel pels voltants. Entre el 2002 i el 2016, l'Antàrtida va vessar 100 gigatons de gel a l'any, prou aigua com per omplir el llac Ontario. L’Antàrtida, com Groenlàndia, és menys estable del que es pensava. Investigacions recents suggereixen que el canvi climàtic podria augmentar el nivell del mar per sis metres a la fi d'aquest segle i fins a desenes o fins i tot centenars de peus en els pròxims segles. Les noves investigacions sobre el desglaç complicen les projeccions dels científics.

"Estem treballant molt per esbrinar si aquestes coses són rellevants per a les prediccions del nivell del mar", va dir Douglas MacAyeal, un glaciòleg de la Universitat de Chicago que no va participar en els estudis. Va assenyalar que, fins fa poc, "a ningú li interessava fondre's", perquè es creia que era extremadament rar a l'Antàrtida.

Els científics hauran de comprendre millor el funcionament interior de la glaçada de l'Antàrtida per preveure els nivells del mar en les pròximes dècades. El que passa al continent sud rarament s’hi queda. Les glaceres en fusió amenacen de lliurar inundacions a Nova Orleans, Miami, Nova York i més enllà.

"Això podria endarrerir la rapidesa amb què van les altres parts de l'Antàrtida", va dir Bell, "però no significa que l'Antàrtida no sigui susceptible de canviar les temperatures."

Jeremy Deaton, Josh Chamot i Owen Agnew van contribuir a aquest informe. Nexus Media és una redacció sindical que cobreix clima, energia, polítiques, art i cultura.

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit