https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els antics canvis climàtics van impulsar l'evolució d'aquest fantàstic model de mà

2021

Sí, l'ocasió tacada a l'oest. Al capdavall, és una brossa. Però també és estúpidament fotogènic. Mireu només la cara d’aquest petit:

Tot plegat ara: Awwww .

Aquesta brossa de badass també robarà el menjar directament d’un puma, tot i que el puma és 100 vegades més pesat que el petit carnívor. I no solament espeleja el musc que fa pudor, que també fa pudor, sinó que també s’aixeca en els seus límits anteriors i fa un corredor corrent cap a tot allò que vol amagar.

En general, aquesta brossa és impressionant. Però també té un fons fascinant. En un estudi publicat dimecres a Ecologia i Evloution, els biòlegs van comprovar que genèticament, hi ha tres diferents subdivisions de taques occidentals tacades a Amèrica del Nord.

Tot i que totes les skunks tacades occidentals pertanyen a la mateixa espècie, hi ha algunes petites variacions genètiques entre aquestes subdivisions, anomenades clades. I mentre que alguns clades broten en espècies separades per barreres com les serralades o els rius, els investigadors van comprovar que les divisions entre els clades brutes tenien arrels molt més profundes i fredes.

"Les skunks tacades occidentals han estat al voltant d'un milió d'anys, des que l'autor principal del Plistocè en l'edat de gel Adam Ferguson, biòleg del museu del camp, diu en un comunicat." Durant la glaciació, l'oest d'Amèrica del Nord va estar cobert majoritàriament per glaceres, i hi havia pegats de climes adequats per a les skunks separats per pegats de climes inadequats. Aquestes regions s’anomenen refugia climàtica. Quan vam analitzar l’ADN de les skunks tacats que viuen avui, hem trobat tres grups que corresponen a tres refugiades climàtiques diferents ".

Això vol dir que les skunks de Califòrnia i Colorado podrien formar part del mateix clade, tot i que avui en dia el seu territori està desglossat per muntanyes escarpades, perquè els seus avantpassats es van refugiar de les glaceres al mateix lloc. D’altra banda, diu Ferguson, alguns clades com a Arizona es van aïllar d’altres poblacions de skunk mentre els glaciars es van retirar per la formació de rius com el Rio Grande.

Avui, segons Ferguson, el canvi climàtic antropogènic té el potencial de canviar de nou la genètica del skunk. Els canvis causats per l’home en el clima o el paisatge poden desglossar algunes de les barreres (com les praderies obertes) que van separar les poblacions d’aquests branquers, cosa que significa que les diferents poblacions d’aquests clades podrien tornar a sobreposar-se en el futur.

Va trigar anys a reunir els 97 exemplars per a aquest estudi. Quan Ferguson es va incorporar al projecte a Texas Tech el 2007, el laboratori on treballava tenia 30 exemplars de skunk tacat occidental. Es van trigar sis anys més a recollir les altres 67 mostres de dipòsits de museus, mostres de sang preses durant altres estudis i talla de ruta.

En part, el temps previst per a la recol·lecció de mostres va ser degut a que aquests escorcolls són estrictament nocturns, i prefereixen els arbusts i matolls per obrir terra, cosa que els fa difícil rastrejar el dia. També va trigar una mica perquè el roadkill no és el més agradable de recollir en una carretera de Texas. "Si agafes una brossa de carretera, no pots posar-la al sedan, com si fos un esquirol", diu Ferguson. "A molta gent li devem moltes gràcies per fer-ho per nosaltres."

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit