https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ancient Bat Poo ajuda a preservar l’esperma fòssil més antic del món

2022

Un grup de diminuts crustacis coneguts com a gambetes de llavor tenen una distinció insòlita: Produeixen algunes de les cèl·lules espermàtiques més llargues del regne animal. Els espermatozoides d'algunes espècies ostracodes de Cipridocopina arriben als 10 mil·límetres de longitud; per comparació, l'espermatozoide humà té uns 55 micres de longitud, incloent el flagel (com una cua). Un micró és una mil·lèsima de mil·límetre. Així, la versió de gambes és un espermatozoide absolutament humà i ni tan sols té flagels. Alguns ostracodes poden fins i tot produir espermatozoides més grans que l'animal que la va fabricar.

Per què i com va evolucionar aquesta estranya estructura? Els científics no ho han pogut dir, en part, perquè no sabien quant ha estat aquest tret. Ara un equip de científics de cinc països té algunes possibles respostes, basant-se en l'exemple més antic d'aquest gàmet gargantú que s'ha trobat fins ara. El descobriment és gràcies a guano o bat caca.

Els ostracodes són habituals a qualsevol hàbitat aquàtic i tenen exosquelets que porten calci, de manera que es troben fàcilment fossilitzats. S'han trobat gran quantitat de gambes de llavors fòssils, però no solen contenir parts toves com els òrgans interns. Com en la majoria de fòssils, aquests teixits solen succeir per microbis o descomposició de proteïnes al llarg de centenars de milers d’anys, tot i que hi ha rares excepcions a la regla.

En un nou treball, científics liderats per Renate Matzke-Karasz de la Universitat Ludwig-Maximilian d'Alemanya van trobar gambes fòssils als sediments calcaris rics en fosfats d'una antiga cova de ratpenats australians. Té lloc entre uns 16 i 23 milions d’anys. Es van trobar gambes fòssils amb les seves parts internes i els espermatozoides, encara intactes. Una espècie femenina contenia una gran quantitat d’espermatozoides al receptacle genital, cosa que suggeria que una mena de copulació de gambes passés poc abans de morir l’animal.

Com és possible? L’equip d’investigació va recórrer a bat poo per explicar. L’antiga cova que ara s’esfondra on es van trobar els gambes plens d’espermatozoides també contenia milers de fòssils de ratpenats, que representen vuit espècies diferents. L'equip diu que els dipòsits de pedra calcària propers a aquests fòssils contenen alts nivells de fòsfor, zinc i altres elements. Això ho atribueixen a molts i molts guano ratpenats que cauen al sòl de la cova durant molts anys.

Gaure els molts milers de fòssils de ratpenats que hi ha al mateix dipòsit, és probable que l’aigua d’aquesta cova s’hagi enriquit amb fòsfor produït per quantitats abundants de guano de ratpenat, escriuen. El fòsfor va contribuir a mineralitzar els teixits tous i l'exoesquelet que conté calci.

Per què importa això? Els fòssils són els gàmetes petrificats més antics i representen evidències importants que aquest sistema reproductor inusual va evolucionar fa molt de temps i no s’ha canviat en desenes de milions d’anys. Els ostracodes dediquen molta energia a produir, emmagatzemar i transportar aquestes cèl·lules espermàtiques gegants, però el fet que han estat durant tot el temps fa pensar que les coses funcionen bé. Així contrasta amb l’espermatozoide d’altres tàxons, que mostren una divergència evolutiva dramàtica escriuen els autors. Conseqüentment, no és només l’origen i la funció de l’espermatozoide gegant dels ostracodes que són els enigmes biològics, la manca d’evolució d’aquest tret és un enigma en si mateix.

L’estudi es va publicar en línia el 14 de maig a Proceedings of the Royal Society B.

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho.  La seva creació és una lliçó de poder polític.

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho. La seva creació és una lliçó de poder polític.