https://bodybydarwin.com
Slider Image

Una vaca espacial que esclata podria estar lligada a un forat negre del nounat

2022

Unes setmanes després de que molts gaudíssim dels focs artificials del Dia de la Independència, els científics que assistien a l'enquesta de l'últim sistema d'alerta (ATLAS) de l'Asteroid Terrestrial (Hawaii ATLAS) a Hawaii van mostrar un tipus de llum diferent: una cosa anomenada AT2018cow, o simplement la vaca. Va esclatar del no-res i va generar una enorme quantitat de sonor durant diverses setmanes i, aparentment, va desaparèixer tan ràpidament.

Què diable era la vaca? Els astrònoms han passat aquests últims sis mesos intentant trobar una resposta i, segons es va informar en un nou estudi publicat dijous a The Astrophysical Journal, sembla que ara tenim una idea molt millor de què era exactament aquest misteriós fenomen. El problema és que continua sent un misteri.

La vaca era el que s'anomena un esdeveniment astronòmic transitori, on un objecte o fenomen presenta una durada extremadament curta (des de segons a anys, que sona ampli, però en termes còsmics, gairebé menys de diversos milions d'anys és un cop d'ull. ). I quan es va veure per primera vegada el flaix brillant gegant, ningú no sabia què fer-ne.

"En aquell moment, a partir de la informació que hi havia aquí, sabíem que hi havia una força i que era un flaix brillant, però no estava clar si la font estava o no a la nostra pròpia galàxia", diu Raffaella Margutti, astrònoma a Universitat del nord-oest i autora principal del nou treball detallant les troballes. Un altre equip de recerca va poder comprovar que la vaca no formava part de la nostra pròpia galàxia: va sorgir a la galàxia CGCG 137-068, que es troba a 200 milions d’anys llum de distància a la constel·lació d’Hèrcules. A partir d’aleshores, els astrònoms van saber amb certesa que havien topat amb l’objecte transitori més proper del tipus que mai s’ha trobat.

Al principi, molts van sospitar que la vaca era una supernova, però la lluminositat era fora de la bàscula, aproximadament 10 a 100 vegades més brillant del que s'esperava, cosa que l'hauria convertit en una de les supernoves més brillants del registre. També s'estava explicant partícules a un 10 per cent de la velocitat de la llum, molt més ràpida del que són capaços d'explotar estrelles. I va ser estrany, ràpidament el punt de miració dels científics quan van començar a minvar-se en poc més de dues setmanes després de començar les primeres observacions.

Margutti i el seu equip sabien que miraven alguna cosa que ningú no havia vist mai abans. Va començar a posar-se en contacte amb altres persones de tot el món i a preparar-se per observar la vaca amb una àmplia gamma d'instruments i recopilar mesures a través de l'espectre electromagnètic, des de rajos X, raigs X durs (deu vegades més poderosos que els anteriors), les ones de ràdio i els raigs gamma per valorar les conseqüències de la vaca molt després que la seva brillantor hagués començat a desaparèixer. Aquests instruments incloïen les missions NuSTAR i Swift de la NASA, el Submillimeter Array (SMA) a Hawaii i el Atacama Large Millimeter Array (ALMA) de Xile i l'Observatori WM Keck de Maunakea, Hawaii.

Aquest enfocament holístic va resultar ser clau per a aquesta investigació. Per exemple, una primera anàlisi suggeriria que la vaca és una interrupció d’una estrella per un forat negre que té una mida estàtica i específica. Aquesta explicació té sentit excepte que les emissions de ràdio de l’objecte mostrin que l’espai s’està expandint a un entorn molt dens i dens, que no és el que espereu veure al voltant d'un forat negre amb una mida definida.

Les observacions de radiografies dures són el que realment va entusiasmar a l'equip investigador. Margutti i el seu equip es van adonar que l'objecte emetia radiografies dures molt brillants, cosa que va ser un xoc total. La nostra primera explicació va ser que vam fer alguna cosa malament i hem de retrocedir i esbrinar el problema, afirma Margutti. Però altres instruments van verificar les mesures. Els investigadors que estudien objectes extremadament compactes no solen observar aquest tipus de característiques.

No obstant això, és una característica habitualment observada pels astrònoms que estudien forats negres que xuclen gravitatòriament matèria gasosa i sòlida del seu entorn. Després de conversar amb altres experts, l'equip va començar a contemplar la possibilitat que la vaca fos realment un objecte compacte acabat de néixer.

Essencialment, Margutti i altres col·legues creuen ara que l’esdeveniment Cow va ser el naixement d’un forat negre o una estrella de neutrons. Aquesta seria la primera vegada que els científics de la història han vist aquest esdeveniment quan es va desplegar. Probablement un forat negre semblant que l’objecte sembla estar dibuixant material del seu entorn i l’energia que irradia, però els científics no estan descartant la idea que una estrella de neutró amb un poderós camp magnètic podria conduir això procés. I per ser just, l’equip de recerca no descarta completament la possibilitat que la vaca sigui en realitat només un tipus de supernova extremadament única i poderosa.

Per què el misteri encara perdura? La vaca era massa brillant per mirar-se profundament. Després que el transitori de la vaca desapareixi per complet, l’equip pot tenir un intent de fer observacions de seguiment de les conseqüències i discernir quina seria la font.

Tot l'estudi sobre la vaca hauria de ser una novetat important per als científics que vulguin entendre millor com sorgeixen a l'univers objectes com els forats negres i les estrelles de neutrons. Vol dir que efectivament disposem d’una nova finestra per estudiar la formació d’aquests objectes, afirma Margutti. Aquesta finestra no teníem accés abans .

Més enllà d’això, les troballes són també un gran pas endavant en la progressió de l’astronomia multimissariat: un enfocament a la investigació espacial que posa l’accent en l’observació d’objectes i fenòmens a través d’una gran varietat de senyals, per pintar una imatge més completa de com es comporten aquestes coses. Per exemple, podem detectar fusions del forat negre detectant ones gravitacionals gràcies a projectes com LIGO, però avançant, hauria de ser possible també estudiar aquests cossos mitjançant radiació electromagnètica i raigs còsmics. Margutti he estat un gran defensor de les observacions de diverses longituds d'ona dels transitoris. "Crec que això serà cada cop més important en el futur, sobretot perquè la tecnologia es faci més nítida i òptima a l'hora de recopilar aquest tipus de dades.

Ara com ara, l'equip està vigilant la vaca i espera que s'enfosquís. Es preparen per a una altra ronda d’observacions durant els propers mesos, però també estan en procés de trobar i caracteritzar altres esdeveniments semblants a les vaques. Sembla que hi ha una població força robusta d’aquests animals estel·lars que s’escampen per l’espai exterior, i ara tenim una millor idea de com observar-los i descriure’ls correctament. "Aquests trànsits són rars, però no tan rars com ho esperàvem", afirma Margutti. "I ara sabem com trobar-los." Sembla que estiguéssim a la caça d'un ramat complet de bestiar còsmic pasturant per l'univers.

L'etiquetatge d'OMG no pot ser que sembli més espantós

L'etiquetatge d'OMG no pot ser que sembli més espantós

Els millors smartphones i gadgets nous del Mobile World Congress 2019

Els millors smartphones i gadgets nous del Mobile World Congress 2019

Quants mosquits podeu agafar en una xeringa?  Els científics finalment poden tenir una resposta.

Quants mosquits podeu agafar en una xeringa? Els científics finalment poden tenir una resposta.