https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els nord-americans passen més temps sols que mai, però això no vol dir que estiguem sols

2020

Els nord-americans s'estan fent més solitaris?

L'1 de maig, NPR va informar sobre una enquesta sobre la solitud realitzada per Cigna, una gran companyia d'assegurances de salut. Cigna va preguntar a més de 20.000 adults nord-americans si estaven d’acord amb declaracions com "La gent està al meu voltant, però no amb mi" i "Ningú no em coneix bé". L'enquesta va trobar que els nord-americans més joves eren més solitaris que els nord-americans.

Però mentre vaig fer recerca sobre el meu proper llibre sobre empatia i relacions socials, vaig trobar que la història és una mica més complicada que aquesta.

L’estudi de Cigna és massa limitat per dir-nos per què els joves semblen ser més solitaris. És perquè els més joves es troben en una etapa normal de vida solitària abans de trobar parella i tenir fills? O és que hi ha hagut increments generacionals en la solitud? L’única manera en què els científics podrien saber si hi ha hagut canvis generacionals seria comparar els joves d’avui amb els joves d’èpoques anteriors.

L’enquesta de Cigna va utilitzar la Solitud de la solitud UCLA, una de les millors mesures disponibles de solitud. Però només perquè una enquesta tingui 20.000 entrevistats no vol dir que sigui d'alta qualitat. Qui van ser els enquestats? Reflectien la població general dels Estats Units en termes d’edat, sexe i altres factors? Sense més detalls sobre els mètodes de l'enquesta, és difícil saber interpretar-la.

Per sort, alguns estudis revisats per parells han examinat els canvis al llarg del temps en la solitud i l'aïllament social. La solitud és el sentiment subjectiu de la desconnexió social. L’aïllament social és més objectiu. Inclou viure sol, tenir molt pocs vincles socials, no tenir persones a qui confiar i no passar temps amb els altres gaire sovint.

Tot i que les persones solitàries són a vegades més aïllades socialment, no sempre és així. És possible sentir-se sol, encara que estigui envoltat de gent. I és possible tenir uns quants amics, gaudint de connexions profundes amb ells junts amb moments de solitud.

La investigació troba que la solitud i l'aïllament social són igualment dolents per a la salut. De mitjana, les persones que declaren estar soles tenen un augment del 26 per cent de risc de mort en comparació amb els que no estan solitaris. Els que viuen sols tenen un 32 per cent de risc de mort i els que estan aïllats socialment tenen un risc de mort un 29%.

Un estudi va fer un seguiment dels canvis en més de 13.000 estudiants universitaris entre 1978 i 2009. Els investigadors van trobar que els mil·lenaris van denunciar en realitat menys solitud que les persones nascudes abans.

Però com que l'estudi es va dedicar als estudiants universitaris, els investigadors es van preguntar si trobarien aquests resultats en una població americana més general. Així doncs, van fer un seguiment dels canvis al llarg del temps en una mostra representativa nacional de més de 385.000 estudiants de secundària entre el 1991 i el 2012.

Per mesurar la solitud, es va demanar als participants si estaven d’acord amb declaracions que indicaven la solitud, com ara que sovint em sento deixat fora de les coses i Sovint desitjo que tingués més bons amics. Declaracions com Sempre hi ha algú a qui puc recórrer si necessito ajuda i Normalment tinc uns quants amics al voltant, puc reunir-me amb un aïllament social mesurat

Com en el primer estudi, els investigadors van trobar que els estudiants van reportar caigudes de la solitud al llarg del temps. No obstant això, realment van trobar augments amb el pas del temps en aïllament social.

Això es correspon amb dades governamentals representatives a nivell nacional que mostren que el percentatge de persones als Estats Units que viuen soles gairebé es va duplicar del 7, 6 per cent el 1967 al 14, 3 per cent el 2017.

Els nord-americans també semblen tenir menys confident. El nombre mitjà de persones amb les quals els nord-americans diuen que poden parlar de coses importants es van reduir de 2, 94 el 1985 a 2, 08 el 2004.

En conjunt, aquesta investigació publicada troba que els joves dels Estats Units poden estar més aïllats socialment els darrers anys, però paradoxalment s’estan fent menys sols. No sembla que hi hagi una epidèmia de solitud, però potser hi ha un aïllament social.

És possible que persones aïllades socialment es dirigeixin a les xarxes socials per tractar els seus sentiments de solitud. Això podria fer que se sentin menys soles a curt termini, però aquestes connexions poden suposar més quantitat que qualitat. No són necessàriament les persones que els nord-americans s’uneixen en persona o recorren quan necessitem ajuda. I la gent sol utilitzar els mitjans socials quan es troba realment sola a una habitació de la pantalla.

Al meu parer, les futures investigacions haurien d’intentar comprendre millor per què hi ha diferents tendències de solitud versus aïllament. Però, com que tots dos són iguals de dolent per a la nostra salut, és important alimentar les nostres connexions amb altres, tant en línia com fora.

Sara Konrath és professora adjunta d’Estudis Filantròpics a la Indiana University-Purdue University Indianapolis. Aquest article apareixia originalment a La conversa.

El cervell d'algunes persones fa que escolten sons de color i gust.  La genètica pot explicar per què.

El cervell d'algunes persones fa que escolten sons de color i gust. La genètica pot explicar per què.

Preneu-ho de la història: les prohibicions de visat ens fan menys segurs

Preneu-ho de la història: les prohibicions de visat ens fan menys segurs

El món real Mount Doom acaba d'esclatar (de nou)

El món real Mount Doom acaba d'esclatar (de nou)