https://bodybydarwin.com
Slider Image

La producció d'alumini podria millorar el medi ambient

2021

Probablement no penseu gaire en l’alumini. Però hauria. El metall omnipresent es troba en avions, iPhones i blocs de motors de General Motors, per citar només alguns usos. Un MacBook de 12 polzades, per exemple, consta de més de mitja lliura d'alumini. I des de finals del segle XIX, el metall s’ha fos amb el mateix mètode: un procés que allibera diòxid de carboni, un gas d’efecte hivernacle.

Avui, dues companyies —Alcoa i Rio Tinto— han anunciat que treballen junts arran del descobriment d’una nova manera d’olorar l’alumini que allibera oxigen, no diòxid de carboni.

L’alumini comença com a bauxita, una roca que els miners excaven del terra. Els productors d'alumini purifiquen la bauxita per obtenir òxid d'alumini. A continuació, en una càmera de fosa molt calenta (uns 1.700 graus Fahrenheit), l’electricitat separa l’òxid d’alumini en l’alumini líquid –el que és bo per a fer coses– i l’oxigen. Però el problema és que l’oxigen s’enllaça amb el carboni, que s’utilitza en un elèctrode (l’ànode) del sistema. Això produeix diòxid de carboni, les coses dolentes per al nostre planeta.

"Es necessita una mitja lliura de carboni per consumir-se en la producció d'un quilo d'alumini", afirma Donald Sadoway, un professor de química dels materials del MIT. "El procés d'alumini que fem servir actualment va ser inventat el 1886 simultàniament per dos homes, un als Estats Units i un altre a França." En definitiva, es fa així durant molt de temps.

L’avanç va venir d’una empresa d’alumini Alcoa, que va trobar la manera de substituir l’ànode de carboni per un altre tipus de material propietat inert i diferent: no diuen què és. Utilitzant el mètode no es produeix diòxid de carboni, només oxigen. Alcoa i la companyia minera Rio Tinto creen una nova empresa conjunta, denominada Elysis, que es centrarà en desenvolupar el nou mètode més net. Alcoa diu que realment produeixen alumini amb aquest nou sistema des del 2009 en una instal·lació de Pennsilvània.

La iniciativa també implica Apple, que està interessada a adquirir l'alumini que utilitza per fer els seus dispositius de manera més verda. Està invertint uns 10, 1 milions de dòlars en la nova empresa; estan interessats en la tecnologia perquè les emissions de la producció d’alumini representen el 24 per cent de la petjada de carboni de l’empresa; utilitzen el metall a MacBooks, MacBook Pros (un MacBook Pro de 15 polzades conté més d’1, 5 lliures d’alumini), iPads i iPhones. com el 8 i el 8 Plus. Apple diu que proporcionarà "suport tècnic" per a la nova empresa conjunta.

Però l’ordinador que compreu l’any que ve probablement no hi haurà alumini fós en forma lliure de gasos d’efecte hivernacle: esperen que el nou mètode es comercialitzi per al 2024.

Sis aplicacions per afegir efectes especials a taquilla als vídeos del vostre telèfon intel·ligent

Sis aplicacions per afegir efectes especials a taquilla als vídeos del vostre telèfon intel·ligent

Aquest vestit canvia de color per mostrar la pol·lució del vostre aire

Aquest vestit canvia de color per mostrar la pol·lució del vostre aire

La morta morta de llana era fins i tot més trista del que creieu

La morta morta de llana era fins i tot més trista del que creieu