https://bodybydarwin.com
Slider Image

Tot plegat sobre la nova flota d'abelles espacials de la NASA

2022

Les abelles robot no són un substitut dels nostres pol·linitzadors vitals aquí a la Terra. Tanmateix, a l'estació espacial internacional, els robots que porten el nom d'abella podrien ajudar els éssers humans d'esparar l'estalvi de temps preciós.

Divendres, l’astronauta de la NASA, Anne McClain, va treure un dels trio d’Astrobees a girar-se. Bumble i el seu company Honey van arribar a la ISS fa un mes i actualment estan passant per una sèrie de comprovacions. Bumble va passar el primer obstacle quan McClain el va volar manualment al voltant del Mòdul Experiment Japonès. Bumble va fer fotos del mòdul que es farà servir per fer un mapa de tots els Astrobees, guiant-los mentre comencin les proves.

Els tres robots en forma de cub (Queen arribarà de la Terra a la missió de subministrament de SpaceX aquest juliol) no semblen res amb el seu nom, però són perjudicials pel disseny, segons Maria Bualat, directora del projecte Astrobee. Com que estan construïts per volar autònomament, fent tasques per a la tripulació de l'Estació Espacial Internacional, "un dels nostres problemes més difícils és fer front a problemes de seguretat", diu.

Un robot massa dur o pesat o que vola massa ràpid pot ferir un astronauta o danyar equipament per accident. "Vostè vol que tingui prou empenta que realment es pugui moure per una càrrega útil de mida raonable, però no ser tan potent que trencaria una finestra si ens trobéssim amb ella", afirma Bualat. El disseny amb el qual es va encoixinar a les cantonades i alimentat per ventiladors impulsors que pressionen lleugerament el cub, permetent-lo navegar per l'estació espacial alliberant petites volades d'aire per part de dos broquets situats a cada un dels seus costats.

"Com que cada cara té aquests brocs, es pot moure en qualsevol direcció i pot girar al voltant de qualsevol eix", afirma Bualat. Això li proporciona més flexibilitat en els seus moviments, però Astrobee té una cara preferida: una banda està equipada amb una càmera HD per streaming de vídeo, una càmera de navegació i una càmera de profunditat per ajudar-la a desplaçar-se.

L'Astrobee va ser concebut com la següent generació dels tres SPHERES, robots de vol lliure que han de ser controlats en tot moment pels astronautes. Bualat assegura que la tecnologia a les esferes té més d’una dècada, i qualsevol smartphone avui en dia té capacitats més sofisticades. De fet, quan ens vam plantejar la idea dels Astrobees, vam fer una prova de concepte on bàsicament vam enganxar un telèfon intel·ligent a l’Esfera que diu.

Robots com els Astrobees podrien canviar la dinàmica de l'exploració espacial donant més temps als seus companys humans. Els astronautes són gent ocupada: a la dècada de 1970, una tripulació del predecessor de la ISS es va negar infamantment a treballar un dia per protestar pels seus horaris massa reservats.

Tot i que avui el programa espacial és molt lluny de la militaritat de l'Espai espacial, tasques senzilles com netejar, preparar aliments i dur a terme experiments triguen molt al temps per als astronautes. És molt difícil aconseguir que la gent tingui l’espai i mantenir-les vives i sanes i treballadores, afirma l’enginyer de robòtica espacial de la Universitat de Colorado, Jay McMahon, que no estava involucrat en el projecte Astrobees. Per ampliar realment l’exploració espacial, haurem de comptar amb robots per fer moltes d’aquest tipus d’activitats.

Tanmateix, els Astrobees no estan a punt per netejar lavabos o buscar equips que falten en qualsevol moment. Una vegada que hagin passat per proves bàsiques i els astronautes hagin traçat completament els espais on volen, els robots s’uniran a la tripulació de l’ISS com a subjectes de prova d’algorismes i maquinari que els podrien ser útils més endavant. endavant. Per exemple, un equip de Stanford provarà una mà enganxosa (modelada després d’un gecko) que ajudarà els Astrobees a agafar-se als passamans per desplaçar-se, mentre que la Naval Postgraduate School està treballant en programari per ajudar els robot astronautes a navegar millor.

Però tot allò que hi ha en el futur. A continuació: el primer vol en solitari de Bumble està previst el 6 de juny.

Chang'e 4: per què la part més lluna de la lluna sembla vermella en les noves imatges

Chang'e 4: per què la part més lluna de la lluna sembla vermella en les noves imatges

Com fer la teva pròpia mantega

Com fer la teva pròpia mantega

A partir de 1933 sobre l'evolució de la tecnologia de sabatilles

A partir de 1933 sobre l'evolució de la tecnologia de sabatilles