https://bodybydarwin.com
Slider Image

Un món sense volants és la millor idea de Google

2022

En una conferència de premsa telefònica anteriorment, Google va aprofundir sobre el seu primer prototip per a un cotxe sense conductor construït a propòsit. A diferència dels Prius modificats i altres models disponibles comercialment, que ja han recorregut més de 700.000 milles a les carreteres públiques, el desgraciat micrococ elèctric que apareix al vídeo introductor de Google va ser dissenyat des del primer dia (fa aproximadament un any i mig fa ) per contenir passatgers en lloc de conductors.

La revelació més divertida, per a mi, és com és de maldestre aquest prototip. L’extrem frontal i el parabrisa són suaus, per reduir la quantitat de danys causats a vianants i ciclistes. Si aquesta funció té sentit per a altres iteracions de cotxes robòtics, és algú supòsit. Com que el cotxe de Google sense nom està restringit a velocitats de 25 mph o menys, la fiabilitat a les velocitats de la carretera no és un problema.

La revelació més decebedora, però, és que el robo-car del vídeo és una cosa desconcertada. El real, que arribarà als cursos tancats aquest estiu i a les vies públiques a finals d’any, encara tindrà un volant. També tindrà un pedal de fre i de gas, però estic obsessionat amb el volant. O la manca prevista.

Penseu en aquell pla suau, on hauria d’estar la columna de direcció. Hi ha multitud en aquesta elecció de disseny. Si bé els fabricants automobilístics cobren les seves apostes i insisteixen que l’autonomia apareixerà per increments, Google no s’espera. Vol el seu món idíl·lic, automatitzat, i ara ho vol.

Jo també. Vull que la meva filla de quatre anys creixi en una època en què morir en un cotxe és un esdeveniment fantàstic, tan fred i poc probable com ser atropellat per un llamp. Vull que els meus néts llegeixin sobre un moment en què 33.000 persones eren assassinades cada any a les carreteres nord-americanes i que no entenguessin com cap de nosaltres va pujar a un cotxe sense haver-nos endinsat en un atac de pànic.

Un món sense volants seria una mena d’utopia automobilística i que val la pena arrelar.

Però no penseu que serà fàcil. Ningú, ni tan sols Google, pot curar la sinistralitat del cotxe comú sense ajuda. Si volem aquesta utopia particular, caldrà lluitar per ella.

* * *

Quan treieu el volant de tots els cotxes, les coses estranyes s’alliberen.

Desapareixen les parades de trànsit. El cotxe que condueix per si mateix és un bon sabor de dues sabates, que no pot portar-se a la velocitat, bufar un senyal d’aturada o fins i tot canviar de carril sense fer cap senyalització. Les trampes de velocitat quedaran obsoletes i els municipis hauran d’abandonar una petita però notable font d’ingressos. I tot i així, encara passaran accidents. El maquinari fallarà, les carreteres d'hivern s'enfosqueixen i els robots xocaran. Per tant, caldrà reescriure les lleis de trànsit, així com les assegurances. L’economia embogida i la legalitat de l’assegurança de cotxe es transformaran de forma dramàtica, si no s’innovaran fora de l’existència. A no ser que us dediqueu a assegurar cotxes o entregueu bitllets, aquesta és una notícia fabulosa.

Així mateix, ningú no haurà de plorar la pèrdua del DMV (o RMV, segons el cas). Recordeu que tot el que fa al cotxe robòtic és una acusació de conducció biològica. Si l’objectiu és disminuir l’error humà, així com les morts i desmembracions que se’n deriven, per què permetre que qualsevol part de la humanitat opti per sortir i assumir el control manual? Segons Chris Urmson, el director del projecte d'automòbil de Google, l´equip va haver de decidir com abordar el problema de depuració de l´ésser humà, o de permetre que el cotxe funcioni de manera autònoma, alhora que mantenint el conductor suficient alerta com per prendre el lloc en cas d’emergència. Les persones confiarien en la tecnologia més del que estava a punt per confiar-hi, afirma Urmson. "Podríem passar el temps intentant treballar en el problema dels factors humans, o realment podríem fer un gran pas endavant, en la capacitat de conduir totalment a si mateix. La solució de Google és la de perdre el volant, a com a mínim en versions posteriors d’aquest vehicle (després que s’hagin provat completament la flota de 100 models de comandes manuals). Per a la resta de nosaltres, això significa rendir-se a la idea que es degradaran les habilitats del conductor i aprovar una legislació nacional que destrueixi efectivament. les institucions que regulen la capacitat d’operar un vehicle a motor.

Però algunes decisions i resultats no seran tan fàcils ni tan greus com l'enderrocament controlat de les oficines del DMV del país. Què passa, per exemple, quan només hi ha alguns automòbils, obeint algorítmicament les regles de la carretera, mentre que els manteniments no robòtics fan ping-pong a l’altra banda de la carretera, tractant els robots com els impulsors que estan programats? Si els vehicles autònoms sempre s’esforcen per evitar una col·lisió, aleshores, què impedeix que els conductors humans els tallin constantment o buliguin el seu pas a través del tràfic d’aturada i sortida? Una sola persona podria alterar els plans més ben establerts de tota una calçada de màquines.

Afortunadament, Google ja prepara activament els seus vehicles per gestionar els conductors amb problemes. Urmson diu que els conductors de proves actuals tenen en compte quan els possibles incidents basats en errors humans els obliguen a assumir. A continuació, es reconstrueixen aquests incidents en simuladors, per esbrinar com hauria respost el robot i com millorar aquesta resposta en situacions futures.

Però, per adonar-nos de tots els avantatges potencials de la conducció automatitzada, des de milers de vides salvades anualment fins a reduir el consum total de gas als Estats Units en un 2 per cent (o 2.9 mil milions de galons a l'any), cal anar cada volant. Els robots no poden marxar els uns als altres si encara hi ha un altre embolcall no autònom que entra a la seva formació o es teletransporta màgicament lluny de la borrachera negre que deriva a la línia del centre.

De moment, els robots no poden confiar-se per navegar per qualsevol carretera que es trobi: requisit previ per a un vehicle sense volant. Les rutes que no han estat mapejades amb èxit (i recentment) amb telèfons telèfons làser, es troben en zones mortes per GPS o han perdut les marques dels carrils amb el temps i el temps, són problemes possibles. Aquests camins seran més rars, a mesura que es milloren els vehicles automòbils i els mapes LIDAR seran més amplis. Una vegada més, la infraestructura nord-americana no és coneguda exactament per aquesta factura sanitària prístina. Els robots aniran en alguns percentatges d'aquests desenterrats i fora de xarxa. Si el control manual fos una opció, això no seria un problema. Però, tot i que retirar els volants comenta una reacció en cadena de canvis a tota la societat, tornar-los a agafar és quelcom menys important. Oblidar els humans a conduir carreteres massa difícils per a una màquina significa ressuscitar el temut DMV i esperar que les habilitats atrofiades es tornin a plasmar en forma.

La veritable solució pot no ser alguna cosa que Google, o qualsevol empresa de tecnologia, puguin subministrar. I depenent de les vostres inclinacions polítiques, potser no serà cap solució. El 1956, la Llei Federal de Carreteres va autoritzar el sistema de carreteres interestatals, iniciant més de 35 anys en la construcció i la inversió d'infraestructures, amb un cost total aproximat de 435 milions de dòlars. El resultat va ser una matriu de carreteres que van revolucionar el transport als Estats Units i els beneficis econòmics dels quals són inconmensurables.

Una empresa nacional equivalent per automatitzar les nostres carreteres pot ser igual de monumental. Certament, no hi ha cap estimació de costos per l’aprofitament de la infraestructura viària que compleixi els estàndards automatitzats i incentivi la compra de vehicles autònoms. Parlem de fer xarxa entre els cotxes i els cotxes els uns amb els altres sense tenir sentit de l’etiqueta de preus col·lectius. Tampoc hi ha cap manera de calibrar la quantitat de voluntat política necessària per prohibir els conductors humans de manera efectiva, ni com una iniciativa d’aquest tipus podria sobreviure a les primeres històries d’éssers humans que observen, desemparats, quan els seus automòbils autodireccionats funcionen malament en un arbre. I, tanmateix, imagineu com podria semblar el país, quan es faci tota aquesta feina? Quant més productius serien milions de viatgers? Quants diners es podrien estalviar en última instància i quanta menys quantitat de sang acumulada a l’asfalt cada dia?

Aquesta és una opció. Per sort, no és l’únic. Però, tot el que s’ha de fer, i per qui, sembla clar que l’autonomia plena no serà tan senzilla com la construcció de vehicles sense volant i amb l’esperança que tothom en compri. El món de l’automòbil respon a proposicions tecnològiques radicals, si és que no. Va trigar més d’un segle a que els cotxes elèctrics es convertissin en productes viables, i encara formen una esvelta fina d’afaitar del pastís total del mercat. Els cotxes sense conduir podrien seguir una pista similar i arrossegar-se cap a l'adopció universal durant els propers cent anys. Però si no esperem la vida de la utopia robòtica que ofereix Google, els humans hauran d’obrir el camí.

Què sabem sobre el nou responsable de l’Oficina de Política de Ciència i Tecnologia

Què sabem sobre el nou responsable de l’Oficina de Política de Ciència i Tecnologia

Com s’utilitza el peix daurat per obtenir un hivern dur

Com s’utilitza el peix daurat per obtenir un hivern dur

El cosí pelut de la rata nua no també sent cap dolor

El cosí pelut de la rata nua no també sent cap dolor