https://bodybydarwin.com
Slider Image

Un riu al Canadà acaba de convertir-se en pirateria per l'escalfament global

2021

Un riu del Canadà acaba de ser víctima de la pirateria. Pirateria fluvial.

Sí, un riu recte va robar l’aigua d’un altre riu, amb una assistència remota d’un glaciar en fusió i el paisatge únic de la zona profund al Yukon.

En un document publicat a Nature Geoscience, els geomorfòlegs descriuen com el riu Slims, que normalment flueix cap al nord, va quedar bruscament eliminat del subministrament d'aigua. Ara tota aquella aigua alimenta un riu totalment diferent, el Kaskawulsh, que flueix cap al sud.

Els investigadors no esperaven observar cap cas de pirateria fluvial quan van anar a investigar la zona.

"El nostre objectiu era veure com aquest riu glacial [els Slims] s'ajusta al llarg d'un any", afirma Dan Shugar, coautor de l'estudi. "Certament no esperàvem que s'hagués acabat del tot."

Però quan Shugar i els seus col·legues van entrar al camp, és exactament el que van trobar. Per on va fluir el riu Slims, només quedava un llac poc profund.

Shugar i els seus coautors van decidir descobrir el perquè, així que es van dirigir cap a la font del riu, la glacera Kaskawulsh. A mesura que la xapa massiva es fon, alimenta rius enormes com els Slims i els Kaskawulsh, que s’uneixen amb rius encara més llargs. Però ja no alimentava els Slims.

La pirateria fluvial (que es troba entre els termes tècnics més frescos del món) ocorre quan l’aigua d’un riu o rierol és cooptada per un altre riu. Normalment, es veu al registre geològic, ja que un riu esculpeix un camí diferent a través del sòl i les pedres, però no en temps real. Aquesta particular instància de pirateria fluvial és força única. Només va passar perquè la glacera que alimentava els rius estava situada al lloc just.

La glacera es troba directament a la frontera entre les dues conques de drenatge, raó per la qual va poder subministrar aigua a tots dos rius durant tant de temps. Però ara, la glacera s’havia retrocedit, fonent-se davant del canvi climàtic. De forma més reduïda, ocupa una empremta lleugerament diferent a les muntanyes, i l’aigua de fondre que es va dividir equitativament ara es desvia principalment cap al riu Kaskawulsh.

Concretament, un llac just al peu de la glacera, el llac Slims, va poder fondre's a través del gel de la glacera cap a la conca del riu Kaskawulsh. Això va dictar una condemna a mort pel riu Sims. Va ser decapitat, si ho va diu Shugar.

I no hi ha cap retorn de la decapitació.

Per que el llac Slims restableixi una connexió hidrològica amb el riu Slims requeriria que la glacera avanci, i és probable que això passi del clima actual, segons Shugar.

Ara el riu Slims haurà de fer front a cabals molt reduïts, mentre que les aigües blanques del riu Kaskawulsh seran més fortes ja que ambdós sistemes fluvials intentin ajustar-se a la nova normalitat.

Shugar diu que aquest canvi sobtat dels fluxos dels rius pot estar directament relacionat amb el canvi climàtic provocat per l’home. Shugar, el desgel d’aquestes glaceres, està passant molt més ràpidament del que es pot explicar per causes naturals.

El canvi climàtic està passant. I no només passa allà mateix, en algun altre lloc. Està passant aquí a Amèrica del Nord, i algunes de les conseqüències poden ser molt ràpides i potser no sempre són les que esperàvem, afirma Shugar.

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit