https://bodybydarwin.com
Slider Image

A Florida circula un virus rar i mortal, i aquest és només el començament

2022

Un virus transmès per mosquits anomenat virus de l’encefalitis equina oriental està circulant al Comtat d'Orange, Florida, van avisar aquesta setmana els funcionaris sanitaris. El virus es va identificar en un grup de pollastres que els investigadors fan servir per supervisar els nivells de malalties que pateixen mosquits de la zona.

El virus de l’encefalitis equina oriental (EEEV) és perillós: quan es propaga als humans, el virus pot infectar el cervell i es converteix en fatal a prop d’un terç de les persones, segons els centres per al control de malalties. Però la malaltia també és extremadament rara en humans: només afecta a una mitjana de set persones als Estats Units cada any. No obstant això, com tots els virus transmesos per mosquits, hi ha el risc que pugui tenir un impacte més gran en un clima més càlid. El nombre de casos anuals pot començar a augmentar-se. "No m'estranyaria gens veure que això passés, afirma Thomas Unnasch, expert en EEEV i professor distingit al Col·legi de Salut Pública de la Universitat del sud de la Florida.

Florida és l’únic lloc del país on l’EEEV circula durant tot l’any i qualsevol virus present en altres estats té l’origen a Florida, segons Unnasch. El virus és portat per un tipus de mosquit anomenat Culiseta melanura i durant el seu cicle vital, passa d’ocells a mosquits i torna a passar. Els mosquits Culiseta melanura no mosseguen els humans directament, sinó que poden transmetre el virus EEEV a altres tipus de mosquits que interactuen amb les persones.

El canvi de clima fa que els entorns siguin més adequats per als mosquits mossegadors de persones, segons Sadie Ryan, professora del departament de geografia i de l’Institut Emergent Patògens de la Universitat de Florida. La investigació demostra que la gamma de mosquits i la varietat de malalties que es transmeten els mosquits és probable que s’expandeixin en un clima d’escalfament: les temperatures més calentes i més humides són generalment beneficioses per als cicles de vida dels mosquits. Això podria fer que sigui més probable que les persones entrin en contacte amb mosquits que transporten EEEV. "Podríem veure que passava més d'aquest pont passant per ella.

Unusch diu que els mosquits Culiseta melanura que transporten EEEV prosperen a zones aïllades pantanoses i aïllades, i les temperatures d’escalfament al nord de Florida podrien ampliar la regió on transmeten el virus.

Algunes aus migratòries també porten EEEV, raó per la qual pot aparèixer en zones pantanoses d’estats com Nova York i Massachusetts. Tot i que, normalment, no s’allarga més de pocs anys, segons Unnasch. "El virus s'introdueix, es prolonga durant quatre o cinc anys, i un hivern sever matarà mosquits i bloquejarà la transmissió del virus." Tot i això, si l'escalfament escalfa cap al nord significa que els hiverns són menys greus, el virus podria ser capaç de descobrir un punt més permanent en aquests llocs, segons ell. "En realitat es pot establir amb molta més força".

Els huracans es fan més greus per l'escalfament de les temperatures, però aquests canvis podrien perjudicar els mosquits portadors de l'EEEV, apunta Unnasch. A la panera de Florida, per exemple, l’huracà Michael va tombar arbres als pantans que servien d’hàbitat per a Culiseta melanura. No obstant això, els arbres desarrelats deixen enrere forats registrats a l'aigua. Aquests hàbitats podrien ser meravellosos, una vegada que puguin repoblar-se, diu.

A més, la urbanització en llocs com la Florida pot intercalar-se amb el canvi climàtic ja que proporciona a les cases i llocs de treball de la gent un contacte més estret amb zones salvatges, inclosos pantans on els mosquits creixen. Unnasch pot dir que es produeix un desbordament entre els dipòsits d’animals d’un virus i persones.

Si bé hi ha evidències de tendències generals de l’activitat dels mosquits en un clima canviant, encara hi ha moltes incògnites sobre la forma en què es pot canviar la transmissió EEEV. És probable que en part, perquè és tan rar, Ryan diu: És difícil esbrinar coses que no passen sovint.

Tot i així, com que la malaltia és tan perillosa, és bo tenir consciència de les possibilitats, segons ella. Els casos humans són rars, però els casos humans són tan dolents. És útil estar alerta sobre el que podria canviar.

Un biòleg evolutiu pren els cossos absurds dels superherois

Un biòleg evolutiu pren els cossos absurds dels superherois

L’escalfament global no és “anivellar”, així que deixeu de dir-ho

L’escalfament global no és “anivellar”, així que deixeu de dir-ho

Frankenstein es va basar en alguns experiments molt reals (i molt esgarrifosos)

Frankenstein es va basar en alguns experiments molt reals (i molt esgarrifosos)