https://bodybydarwin.com
Slider Image

Un col·lapse de penya-segat gegant sobre un cometa revela gel pristí sota la superfície

2021

El 10 de juliol de 2015, un tros de penya-segat amb el mateix volum que nou piscines de mida olímpica van caure des de la seva perxa al Comet 67P. Un mes després, el cometa arribaria al seu perihelió, el més proper que la seva òrbita el·líptica passa al sol. A mesura que els raigs del sol arribaven a la secció de la cinglera d’Aswan de l’hemisferi nord del Comet 67P, el ràpid canvi de temperatura escalfava la cinglera des dels -220 graus Fahrenheit fins als 122 graus Fahrenheit en uns 20 minuts. Un cent per cent de la massa del penya-segat es va perdre a l’espai, un gran plomatge a l’aigua es va llençar com l’aigua després d’una immersió i les formacions de roques es van establir en una nova carena als peus del penya-segat. Coneixem tot aquest drama al cel gràcies a un article publicat avui a Nature Astronomy .

"El més emocionant és que físicament hem vist l'interior del cometa", afirma l'autor principal Maurizio Pajola. Junt amb un equip internacional de més de seixanta coautors de trenta-quatre institucions, entre ells la NASA i altres agències espacials, Pajola va descobrir la mirada més propera de la humanitat a l'interior d'un cometa. "És la primera vegada que veiem una cosa així".

El material exposat del penya-segat d'Aswan es va veure clarament després del gran tomb, capturat cinc dies després en imatges de la càmera OSIRIS a bord de la nau espacial Rosetta. Rosetta va ser enviada específicament a controlar el Comet 67P quan passava prop del sol, i les troballes no van decebre. El pegat brillant que es troba a la part inferior del penya-segat de l'Aswan és extremadament reflectant, a diferència de la pols morena normal de la superfície d'un cometa. Sota un exterior gris, el cometa té un cor brillant i glaçat, ple de gel.

"Físicament, el sol dicta què ha de passar a la superfície del cometa, diu Pajola. Els cometes no són només trossos de gel inerts sobre el sistema solar. En canvi, aquesta conclusió suggereix que hauríem de pensar en els cometes com a cossos celestes actius i mutables. .S’adapta a un món en miniatura format per gel, la llum solar en si és el que remodela la superfície del cometa.

Rosetta va acabar la seva missió al setembre del 2016, amb un accident de comiat a la superfície del Comet 67P, però el treball científic de processar i analitzar tot allò que l'orbitador va enviar de nou encara continua. La caiguda del penya-segat d'Aswan és la darrera revelació, però no serà l'última.

"Crec que realment el següent pas que hem de fer d’aquí a 20 anys, no ho sé, és tornar a casa algunes mostres del cometa. Aquest és realment el següent que hem de fer en ciència cometària, diu Pajola.

Per altres coses, Rosetta va fer gairebé tot. Per descomptat, a mesura que cada nau espacial responia preguntes, també es feia preguntes noves, afegeix. Això és la bellesa de la ciència, oi?

Mireu una sortida del sol sobre el penya-segat d'Aswan a continuació:

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils