https://bodybydarwin.com
Slider Image

Una bonança d'ou de dinosaure ajuda els ecologistes a comprendre la criança prehistòrica

2020

Potser el més sorprenent dels fòssils és que no només ens mostren com eren els animals extingits, sinó que també poden revelar com vivien aquests animals. Fins i tot un ou de dinosaure fossilitzat pot proporcionar una gran quantitat de pistes sobre el comportament dels seus pares.

Caçadors de dinosaures a la regió de Javkhlant al desert de Gobi a Mongòlia han descobert recentment quinze ous excepcionalment ben conservats que provenien d’una espècie de dinosaure dels teròpodes. A través d'alguns fantàstics treballs en matèria de detectius, els investigadors defensen que aquest lloc fòssil proporciona la prova més forta que els dinosaures nidificaven a les colònies i protegien els seus ous.

Sóc un ecologista comportamental. Estudio com viuen la vida els animals i com s’ajusten les espècies als ecosistemes. Podem descobrir l’ecologia comportamental d’espècies i ecosistemes passats mitjançant l’ús de fòssils i el nostre coneixement d’animals i hàbitats actuals. En aquest cas, suggereixo que aquests dinosaures poden haver protegit els seus ous com a comunitat en lloc de tenir cura únicament dels seus propis nius. També és possible que aquests dinosaures no haguessin de tenir cura dels seus fills un cop han eclosionat.

Els ous amb forma esfèrica es van trobar en clutches d'entre tres i 30 ous en el que era una plana inundada de temporada. Es van posar cap al final del Cretaci al voltant de 66 milions d'anys, no gaire abans que els dinosaures desapareguessin.

"copyright": "© Jason Gilchrist

Els ous tenen entre 10cm i 15cm de diàmetre, similars als de l'espècie d'aus vives més gran, l'estruç. En comparar els ous amb restes embrionàries fossilitzades en altres ous, els científics identifiquen que aquests exemplars probablement provenien de la família Therizinosauroidea .

Les closques dels ous tenen una alta porositat, és a dir, contenen molts forats minúsculs. Els investigadors van mirar com es compara això amb els ous d'espècies vives. Sabem que aquests dinosaures vivien en un entorn sec i àrid, i els animals d’aquests hàbitats (com els estruços) solen posar ous amb pocs porus per minimitzar la pèrdua d’aigua.

En canvi, l’elevada porositat de les closques d’ous de Javkhlant és similar a les de les aus megapodes australianes com les aus males i els cocodrils. Aquestes espècies cobreixen o enterren els seus ous amb material ric en orgànic, que genera calor a mesura que es podreix, per tal d’incubar els ous. L’elevada porositat dels ous de Javkhlant suggereix que aquests dinosaures van fer el mateix perquè els porus haurien facilitat la respiració de l’embrió a l’entorn humit i humit de la vegetació podrida.

Els fòssils també van indicar que tots els ous eren posats i eclosionats en la mateixa temporada de nidificació, proporcionant proves que els dinosaures nidificaven a les colònies. Al voltant del 60% d'ells van eclosionar amb èxit, una taxa d'eclosió relativament alta similar a la de les aus modernes i els cocodrils que protegeixen els seus ous. Això confirma l'argument que aquests dinosaures també tenien cura dels seus nius.

L'evidència de la cura parental dels dinosaures prové, més cèlebrement, d'un fòssil del que es pensava que era una mare Oviraptor trobada asseguda en un niu d'ous. Una nova comprensió dels esquelets dels dinosaures suggereix que aquesta "Big Mama" hauria de canviar-se de nom "Big Papa". L’atenció masculina (paterna) pot haver estat la forma ancestral de la cura dels pares, i les aus evolucionen a partir dels dinosaures teròpodes (les aus són dinosaures aviars). En el grup més primitiu d’ocells vius (inclòs l’estruç) solen ser els ocells mascles que s’asseuen als ous.

Tanmateix, en el cas dels nostres dinosaures Therizinoid, pensem que els ous van ser enterrats, cosa que significa que els pares no haurien de seure en ells per incubar-se. Però això no vol dir que abandonin els ous completament.

Les espècies modernes d'ocells i cocodrils megapodes que abandonen o rarament acudeixen als ous després de la posta i l'enterrament tenen taxes d'èxit d'eclosió relativament baixes (menys del 50%) a causa dels depredadors que ataquen els nius. Però, com hem vist, els ous de Javkhlant presentaven una taxa d'eclosió més alta del 60%.

Si els dinosaures adults no incubaven físicament els ous, però protegissin els nius en un lloc comunitari, això podria indicar la defensa comunitària dels ous o la cria comunitària, de manera que els individus proporcionen cura "al·loparental" per a la descendència d'altres.

Tot i això, els pollets dels megapodes són superprecocials. Això significa que quan eclosionen poden sobreviure completament de manera independent i, per tant, no reben cap cura parental (després de l'eclosió). Així, tot i que l’elevat èxit de eclosió indica que aquests dinosaures tenien cura dels seus ous, pot ser que no hagin de protegir els seus fills una vegada que van eclosionar.

Malauradament, les limitacions del registre fòssil indiquen que seria molt difícil trobar proves directes de cria comunitària i cura cooperativa en els dinosaures. Necessitaríem proves de més de dos adults que cuidessin una sola cria, o d’un adult que cuidés més ous del que es pogués posar en un sol embragatge.

Qualsevol que es trobi amb els futurs fòssils, no hi ha dubte que obriran més finestres d’entesa a l’ecologia comportamental dels dinosaures de llarga extinció. La nostra comprensió també serà informada, no només pels fòssils mateixos, sinó per la interpretació del comportament de les espècies modernes. La dinàmica comportamental dels ecosistemes de dinosaures no era tan diferent de la d’avui.

Jason Gilchrist és un ecologista de la Universitat d'Edimburg Napier. Aquest article apareixia originalment a La conversa.

La futura navegació per satèl·lit de la Xina serà precisa un mil·límetre

La futura navegació per satèl·lit de la Xina serà precisa un mil·límetre

Com esborrar pintades de marcador permanent

Com esborrar pintades de marcador permanent

El llac és bàsic.  La mosca relliscosa i de submarinisme que hi viu no hi és.

El llac és bàsic. La mosca relliscosa i de submarinisme que hi viu no hi és.