https://bodybydarwin.com
Slider Image

Fa un segle, la grip espanyola va matar 50 milions, i ens en vam oblidar

2020

La grip espanyola era inusual de més maneres que una. Hi ha la seva universalitat: Entre 1918 i 1919, el virus H1N1, especialment agressiu, va infectar a 1 de cada 3 persones al planeta Terra. La seva gravetat: la grip va matar aproximadament 50 milions. I la seva invisibilitat: Avui dia, els historiadors la descriuen com una pandèmia "oblidada".

D’alguna manera, tenen raó. No hi ha monuments a les víctimes. No hi ha obres clàssiques de literatura inspirades en el ràpid avanç de la malaltia. D’altres maneres, però, s’equivoquen. Què oblidat pot ser una pandèmia si hi ha un documental complet de PBS al respecte?

Després de llegir infinitat d’articles contagiosos, visitar una exposició virulenta al Museu de la Ciutat de Nova York i assistir a esdeveniments infecciosos de l’Acadèmia de Medicina de Nova York, va sorgir una teoria més senzilla i molt més convincent: la grip espanyola no s’oblida així Tampoc es recorda de cap manera que la grip, no importa el seu impacte.

Sota un microscopi electrònic, el caos de qualsevol pandèmia es redueix a una única cadena de RNA patògena. Els virus de la grip es barregen a partir de dos ingredients clau: l’hemagglutinina, una substància que fa que els glòbuls vermells s’agrupin i la neuraminidasa, un enzim que descompon àcids específics. Els científics han identificat 18 "H" i 11 "N" que giren en un èter de la terra de plomes d'aus, piques de porc, moc humà i guano de ratpenat. Quan un H es troba amb un N, el cop de creuament resultant sona com un nombre decimal de Dewey, però en realitat és una unió mortal.

En el cas de la grip espanyola, cada víctima va ser abatuda per una combinació inusualment letal d’hemagglutinina-1 i neuraminidasa-1, o de H1N1. No va fer fora els sospitosos habituals el 1919. Els molt joves i molt grans típicament els primers que van caure en un brot no eren immunes, però la grip espanyola tenia una insòlita set de sang de adults ostensiblement sans. La meitat de les seves víctimes tenien entre 20 i 40 anys, els sistemes immunitaris sans dels quals van funcionar en contra. Van morir morts terribles: sagnat de la boca i dels ulls, cossos enfosquits per falta d’oxigen.

S'ha plantejat diverses teories sobre el perquè de la grip espanyola no es va quedar com un moment històric. Que cobrava pels continents mentre estava en marxa la Primera Guerra Mundial no podria ajudar-me. La censura en temps de guerra va donar nom a la grip; La premsa espanyola va ser una de les poques lliures de documentar la propagació de la malaltia. Però també va sufocar la comprensió precoç, i la gent va limitar l'oportunitat de preparar-se. El silenci forçat potser, quan s’acompanyava amb quarantenes, tancaments d’escoles i prohibicions a les tertúlies públiques, va significar que l’abast real de la devastació no es va fer sentir. O potser els supervivents van sentir la grip espanyola, per la qual cosa pocs volguts van voler discutir-ho.

Però la nostra ceguesa contra la grip ha persistit molt abans que s’extingís la grip espanyola. La següent pandèmia, que només va matar 1, 1 milions de persones, va créixer el 1957. Una altra grip, igualment mortal (o igualment no mortal, segons com ho miris), va seguir el 1968. Més recentment, la mateixa soca viral que ens va portar La grip espanyola va encerclar el món el 2009, en una pandèmia molt menys mortal coneguda col·loquialment com a "grip porcina". Segons els centres nord-americans de control i prevenció de malalties, 60 milions només van ser infectats als Estats Units. (Afortunadament, menys de 13.000 van morir.) Mentre que pocs que van viure pel brot de la grip porcina ho van "oblidar", però no és necessàriament la primera història que pensem explicar als nostres néts.

El nostre sentit d'urgència disminueix encara més pel flux de temporada. La tensió varia, però pràcticament es pot vigilar l'aparença del virus. Com a resultat, la temporada regular de la grip de la grip no acostuma a rebre l'atenció o la resposta total descarada el cosí pandèmic es tamboreja de forma fiable. De mitjana, segons els CDC, menys de la meitat dels nord-americans tenen la grip. Els que ho fan, suggereixen dades del CDC, ho fan perquè entenen el comportament de la grip i han estat malalts de la grip o han vist un amor malalt per ella. Per contra, el 28 per cent dels que no estan vacunats ho fan perquè consideren que la vacuna no és necessària, segons un informe de RAND. Altres creuen que la vacuna no és efectiva.

Aquest grup posterior té raó d’alguna manera reduïda? La vacuna contra la grip oscil·la en l'eficàcia del 19 al 60 per cent en un any determinat. Els motius són múltiples: les soques virals que val la pena salvaguardar es troben amb molta antelació a la temporada de grip; els fàrmacs es desenvolupen en ous, que construeixen molècules diferents en resposta a la malaltia que els humans; i la fabricació tampoc és fàcil. Els metges encara defensen que els pacients puguin rebre la vacuna, però, perquè qualsevol protecció és millor que cap, i algunes evidències suggereixen que, encara que el tret no pot evitar que contregui la malaltia, pot fer que la malaltia sigui menys greu. Però això és el cas: si ens prenguéssim greument la grip, reconeguéssim el seu poder per decidir el nostre destí, fins i tot un 60 per cent d’eficàcia podria semblar una cosa que val la pena estar a l’altura de CVS.

La nostra actitud de blasé davant la grip pot tenir conseqüències increïbles. L’hivern passat, segons una nova anàlisi del CDC, més de 80.000 nord-americans van morir per la grip. És aproximadament el doble del nombre de persones que van morir per accidents de cotxe i 79.998 més que han mort per ebola als Estats Units mai. I no va ser una nova varietat de grip. No era una pandèmia. Va ser només un bon H2N3, aquell cavaller habitual i altrament poc significatiu de la flupocalipsi estacional.

L’augment d’accés, especialment per a persones que no tenen accés a assistència sanitària regular, és una batalla continuada a la guerra contra la grip. També convé prioritzar els fons per a la investigació de la grip, i no només les espantoses, sinó les malalties rares. Pel que fa a l’apatia, l’educació és essencial segons els funcionaris de salut pública. Conèixer, per exemple, la diferència entre els símptomes potencialment mortals de la grip del refredat generalment inofensiu és un bon lloc per començar. I la història realment és una gran guia.

Les lliçons de la grip espanyola són tan rellevants com sempre. Els funcionaris de salut pública han après com fer arribar el missatge sobre tota malaltia. Els metges saben millor quan i on intervenir, en teoria evitant l’erosió completa de l’ordre social. I els científics han desenvolupat vacunes que, encara que imperfectes, ajuden a infinitat de persones a evitar el pitjor d'aquesta malaltia. Però tots aquests avenços són inútils, tret que recordem que, quan es tracta de la grip, solem oblidar.

IBM vol substituir els antibiòtics per aquestes molècules sintètiques grans

IBM vol substituir els antibiòtics per aquestes molècules sintètiques grans

La música només us ajuda a concentrar-vos si realitzeu la tasca adequada

La música només us ajuda a concentrar-vos si realitzeu la tasca adequada

El que vaig aprendre de cobrir-me en el mocador de balena

El que vaig aprendre de cobrir-me en el mocador de balena