https://bodybydarwin.com
Slider Image

Una llúdria amb els ulls marins, anomenada Selka, mostra com els crítics troben menjar a l'aigua fosca

2020

El món submarí dels boscos d'algues és un lloc misteriós i misteriós ple de belles criatures. Alguns d'ells -les llúdrigues marines- es troben entre els mamífers aquàtics més carismàtics. Una investigació recent publicada de la Universitat de Califòrnia a Santa Cruz ens ajuda a analitzar els enfonsaments i esbrinar com es troben al menjar aquells crítics que tenen aspecte atractiu.

En l'obra, una llúdria de mar rescatada anomenada Selka va treballar amb Sarah McKay Strobel de la UCSC per mostrar la seva capacitat per utilitzar les seves pales i bigotis sensibles per explorar el món que l'envolta. Les troballes de Strobel, documentades en un document publicat avui a la revista Journal of Experimental Biology, mostren que Selka va resultar ser molt més ràpida que els humans en identificar el món que l’envoltava amb tacte, cosa que pot il·lustrar com és el tacte clau per als mamífers aquàtics com la llúdria marina.

Selka té una llarga trajectòria a l'aquari de la Badia de Monterey, on ara és resident permanent després de diversos intents per deixar-la anar en estat salvatge des de la seva vida. Entre el 2014 i el 2016, però, va treballar al laboratori Long Marine proper amb Strobel, els seus coautors i un equip d’ajudants voluntaris per ajudar-los a comprendre com de sensibles són les seves pates i bigotis.

Amb l'ajuda d'algunes delícies de marisc, els investigadors van anar introduint Selka a una bena cega i es va posar còmode amb els altres equips d'experiment: un petit armari situat al costat de la piscina amb obertures de diferents mides. Va poder arribar a la pota directament a l’armari, sense plegar, i va aprendre a distingir entre la sensació d’un tauler que tenia solcs de 0.08 polzades corrent verticalment al llarg i altres taulers amb ranures de diferents mides. També va aprendre a utilitzar els bigotis mentre tenia els ulls embenats, per sentir la diferència.

Strobel diu que aconseguir la cooperació de Selka i no empènyer els seus límits va ser clau per al disseny de l'experiment. Al final, segons ella, Selka "li va agradar molt fer l'experiment" per l'estímul (i els aperitius) que li proporcionava, i fins i tot es va sentir molt còmoda amb la persiana. Podria haver estat molt diferent, diu: “Imagineu-vos en aquesta situació. Podria ser una mica de por tenir algú que us cegui i després demanar-vos que feu aquestes tasques tan complexes

Però, en aquest cas, després que Selka s'hagués acomodat amb les condicions, era hora de realitzar l'experiment adequat. Cal tenir un muntatge molt controlat, per fer aquest tipus de proves, afirma Strobel. Anteriorment, va intentar observar un comportament tàctil submarí a la natura de les llúdries, però tenint en compte com és de foscor a les terres de la llúdria, les limitades gammes visuals de càmeres i altres preocupacions tècniques, segons ella es va demostrar impossible. En el dia, diu, l’aigua pot ser tan molesta que gairebé sembla la nit.

El tipus d’experiment que Strobel va dur a terme amb Selka es reflecteix de prop a altres fets amb mamífers aquàtics com els manatis i els pinacs, com ara foques i lleons marins. Amb Selka en les condicions d’experiment a què s’acostumava, distingia les juntes amb diferents amplades de la ranura. Un d’aquests taulers, però, sempre tenia un solc de 0, 08, i quan Selka va identificar-la pressionant-la fortament perquè feia un fort soroll c click, va obtenir una recompensa. Els investigadors van trobar que Selka podria detectar una diferència fins a aproximadament 0, 04 de polzada. També els va sorprendre l’aprenentatge del ràpid que podia fer-ho: es va prendre només 0, 2 segons fent servir la seva pota i 0, 4 segons amb els bigotis. Els voluntaris humans que van accedir a provar la prova van trigar aproximadament 30 vegades a identificar la diferència amb els dits.

Una part de l’avantatge de la velocitat de Selka va ser que no comparava les dues opcions: se sentiria una i, si es tractava d’una ranura de 0, 08 polzades, la pressionaria immediatament sense sentir que l’altra ho fes. compara. Que s'aconsegueix recordar quins són els objectius, afirma el professor emèrit Gordon Bauer del New College of Florida. No estava involucrat en l'experiment actual, tot i que va dur a terme treballs semblants sobre manaties. Com els manatins, segons ell, Selka va convertir una elecció forçada entre dos objectes en un go / no-go experiment. Ella només va recordar el que estava buscant i la va identificar quan la va trobar, sense comparar-la amb altres articles propers per comprovar el doble.

En termes de temps i sensibilitat, les capacitats de les llúdries marines semblen equiparables als pinacs i manatis, segons Bauer. Aquest és el primer treball que es va fer sobre les llúdrigues de mar, segons ell, i proporciona més proves de l'important paper que els bigotis tenen en la detecció dels mamífers aquàtics. Les llúdrigues també afegeixen una nova capa amb les seves potes, que tant manatí com pinnipedes manquen.

En el cas de tots aquests animals, la capacitat de distingir ràpidament diferents objectes pel tacte està molt lligada a la memòria, segons Bauer. En el cas de Selka, Strobel diu, i les llúdries marines més generalment, la memòria és clau per poder trobar menjar ràpidament en aigües enfosquides. Diu que les llúdrigues del mar passen només un a tres minuts sota l’aigua en una immersió determinada i, en aquest temps, han d’arribar a les profunditats d’alimentació i trobar el seu saborós eriç o un altre aliment. Segons ella, és capaç de recordar com han de sentir les coses.

Aquest nou estudi afegeix una dimensió a la comprensió actual de les llúdrigues marines. Tot i que han estat molt estudiats durant els darrers 25 anys, aquests estudis han donat suport a les llúdrigues marines a la superfície de l’aigua, segons Strobel. Però, tenint en compte que les llúdrigues del mar mengen aproximadament un 25 per cent del seu pes corporal al dia i tot el que s’ha de reunir els aliments sota l’aigua, els científics mancaven d’un gran tros de la imatge, segons ella, les capacitats els permetien obtenir el menjar en els pocs intervals que van passar en una immersió. Aquesta investigació apunta a ser gran.

Gràcies a Selka, els conservacionistes que treballen amb la llúdria marítima a la badia de Monterey i altres llocs ja saben una mica més sobre com veuen o senten el món els seus càrrecs.

6 eines essencials de Dropbox que us poden faltar

6 eines essencials de Dropbox que us poden faltar

No fan que la cria de bebè sigui com ho va fer el 1926, és segur.  Aquí és per què els científics es preocupen.

No fan que la cria de bebè sigui com ho va fer el 1926, és segur. Aquí és per què els científics es preocupen.

Els millors auriculars per a una oficina de pla obert

Els millors auriculars per a una oficina de pla obert