https://bodybydarwin.com
Slider Image

Una escola de peixos de 50 milions d’anys d’edat queda gravada per sempre en aquest rar fòssil

2020

No està clar el que va superar aquesta escola de peixos, però el remanent -una desaparició intempestiva gravada en una llosa de pedra calcària durant tota l'eternitat- és una visió impressionant de l'antiga calçada de peixos.

Un comportament social encara freqüent als oceans actuals, la reducció consisteix en animals marins petits que es desplacen col·lectivament per protegir-se dels depredadors. Els peixos neden en formacions oblonges, entre tots junts per evitar que s’empassin. "El shoaling és un dels patrons de comportament més impressionants que es troben a la natura", afirma Nobuaki Mizumoto, un científic del comportament de la Universitat Estatal d'Arizona que va ser autor d'un nou estudi sobre el fòssil.

Fins ara, els científics només podien endevinar que aquesta espècie extingida d’aigua dolça, Erismatopterus levatus es movia a l’uníson. Però el fòssil de 50 milions d’anys d’edat, elevat de la formació del riu verd a Colorado, Wyoming i Utah, va capturar 259 dels peixos en una escola de futur.

El fòssil es va convertir en la peça central d’un estudi publicat dimecres a Proceedings of the Royal Society B. Els investigadors van utilitzar les impressions de peixos per construir un mapa digital de l’escola, mesurant cada peix juntament amb la seva proximitat amb els seus veïns. Per donar vida a la imatge fossilitzada, van realitzar 1.000 simulacions mitjançant aquest mapa per inferir el següent i lleuger moviment de cada peix.

A partir d'aquesta simulació, els investigadors van concloure que els peixos no es movien a l'atzar, sinó col·lectivament. Van repel·lir els seus veïns més propers per evitar que xocessin i van atraure els seus veïns més llunyans per mantenir la formació.

Si bé definitivament hi ha limitacions en l'extracció d'escenes en 3D d'una imatge en 2D, si la teoria és certa, suposaria que els peixos han estat nedant en sabates des de fa almenys 50 milions d'anys, segons Mizumoto. I és un tret que ha evolucionat de manera independent en aquesta antiga espècie de l'Eocè a partir dels llinatges de peixos que veiem aixecar avui. Això podria ser un homenatge al seu èxit com a tàctica de preservació contra els depredadors

El fòssil és una troballa rara i útil, ja que la seva qualitat fotogràfica permet als investigadors explorar el comportament social antic. Els autors assenyalen al document que la interacció social d’animals extingits ha estat anteriorment tot i que no deixava cap registre fòssil.

D’aquesta manera, un grup de peixos de natació va ser capturat i imprès a la pedra calcària, hauria d’haver tingut lloc de manera extremadament ràpida. Els autors assenyalen que una duna de sorra podria haver-se esfondrat sobre la riba en aigües poc profundes, agafant el moment i conservant els peixos en formació. Però, excepte les futures investigacions, la seva autèntica desaparició seguirà sent un misteri.

La nau espacial Juno es desisteix, decideix recórrer el llarg camí de Júpiter

La nau espacial Juno es desisteix, decideix recórrer el llarg camí de Júpiter

El mite de la grip de l'home: Els homes estan realment malalts, o bé són més plens?

El mite de la grip de l'home: Els homes estan realment malalts, o bé són més plens?

Hi ha molt per aprendre sobre com afecta la llum blava als nostres ulls

Hi ha molt per aprendre sobre com afecta la llum blava als nostres ulls