https://bodybydarwin.com
Slider Image

7 maneres enginyoses de combatre el malbaratament d’aliments

2021

Cada any, els Estats Units llencen més d’un terç del menjar que produeix. Es tracta de 133 lliures residuals d'aliments, o uns 161 milions de dòlars en grub. Però la gent de tot el món està intentant trobar maneres d’aturar els residus. A continuació es mostren algunes de les solucions de residus d'aliments més enginyoses, des de pneumàtics de tomàquet fins a cervesa torrada.

"adreça": {Rica copyright ":"? Colleen Tunnicliff

A principis d’any, un investigador de la Ohio State University va fer una descoberta sorprenent: els pneumàtics a base de pela de tomàquet i closques d’ou van complir els mateixos estàndards de rendiment que els pneumàtics fabricats amb negre de carboni tradicional, un farcit a base de petroli. Això és perquè els tomàquets conreats per a la conserva tenen especial gruixuda, atrevim-me a dir: gomes. Si es barreja amb closques d’ou, sorprenentment flexibles a nivell molecular, la barreja totalment natural compleix perfectament les necessitats dels fabricants de pneumàtics duradors però flexibles.

Si la indústria de l'automòbil s'implanta, la tecnologia pendent de la patent de Katrina Cornish pot suposar un gran impuls mediambiental. Les pells de tomàquet i les closques d'ou es solen tirar, però el seu descobriment té el potencial de permetre que les fàbriques conserveres de tomàquet puguin vendre aquests "residus" en el futur i, per fer-ho, ajudin a fabricar pneumàtics més ecològics. Però queda una pregunta: si aquests nous pneumàtics salten, el seu cotxe fa olor a salsa de pasta?

La setmana passada, una eruga esgarrifosa esgarrifosa va encapçalar la seva gana pel plàstic. Els científics esperen aïllar el gen que permet que l'errora digereixi plàstics, connectar-lo a microbis d'actuació ràpida i posar els microorganismes solts en els residus plàstics. Però des de fa anys, els insectes lideren la gestió sostenible de residus.

Agafeu vermicultura, el procés de convertir els residus d'aliments en fertilitzants amb l'ajut de cucs famolencs i útils. Tot el que heu de fer és comprar una petita horda de cucs vermells, deixar-los caure en una botella freda i fosca de restes de menjar i deixar-los treballar. Si bé els pneumàtics de tomàquet són especialment sorprenents, probablement no els pugueu fer pel vostre compte. Els experiments de vermicultura, però, són fàcils d’instal·lar a casa. Fins i tot podeu comprar els vostres ajudants despistats a Amazon.

Els científics busquen també els residus d'aliments com a matèria primera per construir altres productes. Jesús Corillo va parlar a New Scientist del seu èxit convertint les closques de cacauet, les closques d’arròs i altres aliments en vidre. El seu treball és possible perquè el vidre és en realitat una combinació de diòxid de silici, òxid de potassi i molts altres elements, molts dels quals també són en aliments comuns.

Un investigador estima que els residus anuals de closca de cacauet de la Xina podrien proporcionar 110.000 tones d'òxid de calci, un ingredient de vidre comú. Potser l’iPhone 86S tindrà una pantalla feta de petxines de cacauet.

Una altra solució no tecnològica per al malbaratament d'aliments és el lleig moviment d'aliments. En lloc de llençar productes descolorits, errònics o inapetents, els defensors del moviment us animen a menjar- ho tot, sempre que no estigui podrit. Pot ser que no sembli important, però els consumidors tenen expectatives tan arrelades del que és bo, segur i saborós, que molts comestibles no vendran fins i tot productes desfigurats. Tanmateix, recentment, algunes botigues de queviures han començat a subministrar pastanagues granades i fruites dolces amb l'esperança que els consumidors mengin el que és millor per al planeta, no el que és bo per al seu Instagram. La propera vegada que gireu per la botiga de queviures, considereu un nou mantra: més dolent, millor.

Quan el menjar es descompon, allibera gasos d’efecte hivernacle. Per això la gent vol mantenir-lo fora de l'abocador. En una gran fossa oliva, els aliments alliberaran lentament plomals de gas metà a l'atmosfera, accelerant els problemes ambientals preocupants. Però recentment, les instal·lacions de tractament d’aigües residuals, els fabricants de biogàs i altres aficionats als digestors anaerobis han començat a aprofitar aquests farts alimentaris nocius i els han convertit en energia neta (ish). Col·locant els residus d'aliments en un dipòsit hermètic a l'aire, deixant caure alguns bacteris seleccionats amb cura i morint la fam de l'oxigen complet, podem aprofitar les emissions resultants i utilitzar-les per a edificis elèctrics i autobusos. Els sòlids que queden a la part inferior del dipòsit es poden assecar i convertir en fertilitzants. Així que la propera vegada que algú us faci vergonya per fer-lo caure en públic o fer-lo arribar, coneixeu-vos el veritable potencial del biogàs.

Hi ha literalment milers de milions de peces de plàstic que floten a l’oceà i s’asseuen als abocadors, amenaçant amb no decaure mai de veritat. I no obstant això, seguim guanyant més. Afortunadament, els residus d'aliments poden proporcionar una solució. Els investigadors estan trobant noves maneres de convertir casques d’arròs, espinacs, julivert, beines de cacau i altres materials en bioplàstics com el celofà. Ara, podeu embolicar el menjar en menjar (o, més ben dit, en un plàstic basat en aliments) i compostar tot el producte quan hagueu acabat. En comparar això amb la forma en què s'embolcalla el menjar normalment (bosses Ziploc de gran resistència o grans caixes de plàstic), sembla un somni de color verd. Malauradament, com passa amb moltes altres solucions de malbaratament en matèria primerenca, el cost de producció encara és un problema per resoldre, de manera que el nombre de materials bioplàstics al mercat continua sent limitat.

Qui no beuria en un futur lliure de residus? L’aposta de Tristam Stuart ningú disminuirà un brunzit respectuós amb el medi ambient. L’emprenedor va trobar una manera de convertir el pa en un producte artesanal i alcohòlic. El resultat és Toast Ale un ale anglès amb notes de malt i cítrics en paraules del The New York Times . "Utilitzant aproximadament una llesca per ampolla, l'equip de tres persones de Stuart ha reciclat 3, 6 tones de pa en els primers 15 mesos." Ah, i és raonable per 3, 24 dòlars l’ampolla. No està malament, atès el treball que cal dur per convertir les crostes d'entrepans d’ahir en beguda de celebració d’aquesta nit.

Per descomptat, cap d’aquestes solucions són perfectes i, certament, no funcionaran per si soles. Però amb la investigació continuada i una important reducció dels residus que creem en primer lloc es pot acabar de descobrir què fer amb tots els nostres sobrants.

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació