https://bodybydarwin.com
Slider Image

200.000 asteroides rastregen el seu origen a un bon grapat de pares oblidats

2021

Les famílies poden estar allà de moltes maneres, amb febles, feus i anècdotes divertides sobre aquella època que la tia Suzy va fer això. Recordes aquell. Però les famílies d’asteroides treuen “allà fora” i l’eleven a l’espai exterior.

Podríeu pensar en asteroides com a roques sense sentit que envolten el nostre sistema solar i seríeu del tot correctes. Però aquests trossos de pedra tenen una història d’origen fascinant: una cosa que els científics de la Terra encara estan tractant d’ajuntar.

En un document publicat a Nature Astronomy, els investigadors van trobar que, observant la mida dels asteroides, a més de la seva trajectòria al voltant del Sol, podrien ordenar el 85 per cent dels asteroides del sistema solar interior en unes sis famílies. Cada família remunta el seu llinatge a un cos parent més gran (un petit planeta o planetoide) en els primers dies del sistema solar.

En aquell moment, el sistema solar era un lloc molt més concorregut, i aquells cossos progenitors es van començar a arrebossar, amb asteroides, llunes i planetesimals que s’enfonsaven cap a uns planetes de nova formació. Els cossos que es van convertir en els asteroides que veiem actualment finalment es van fragmentar en milers de trossos més petits que honraven el llegat dels seus pares en general encaixant-se en les seves òrbites excèntriques, fins i tot si no vivien a la mateixa roca gegant orbitant el Sol.

La idea de famílies d’asteroides no és nova. El 1918, un investigador japonès anomenat Kiyotsugu Hirayama va adonar-se que alguns asteroides tenien elements similars a la seva òrbita.

"[Hirayama] es va adonar que els elements orbitals dels asteroides: la seva excentricitat (la desviació d'un cercle) i la seva inclinació (que és la seva inclinació cap al pla del sistema solar) es van descobrir que no eren aleatoris. grups d'asteroides amb la mateixa excentricitat i inclinació segons Stanley Dermott, autor principal del document sobre la natura astronòmica, Hirayama va anomenar aquests grups d'asteroides amb característiques similars "famílies".

Des d’aleshores, els avenços en astronomia han comportat el descobriment de centenars de milers d’altres asteroides, i han sorgit noves famílies. Però, en general, la idea de Hirayama ha tingut lloc durant els darrers 100 anys a excepció d’uns quants outliers.

El treball realitzat per veure si hi ha agrupacions d’elements orbitals només ha demostrat que aproximadament la meitat dels asteroides són famílies. La gent no podria col·locar l'altra meitat, de manera que es diu que no són famílies ", diu Dermott. La nostra feina ha demostrat que aquesta divisió entre la família i la no familiar és probablement una falsa.

"El que hem fet és descobrir que també hi ha una relació entre aquests elements orbitals i les mides dels asteroides", diu Dermott. Ell i els seus col·legues van estudiar la mida dels asteroides i la distribució d’asteroides de diferents mides dins del cinturó d’asteroides i van poder portar encara més asteroides als plecs familiars, classificant el 85 per cent dels asteroides que miraven a unes sis famílies, cadascun d'ells va rebre el nom de l'objecte més gran del grup.

Hi ha Vesta, Flora, Nysa, Polana, Eulalia i Hungaria. Probablement, la més coneguda és Vesta, que va rebre la visita de la nau espacial Dawn de la NASA el 2011.

Les òrbites dels asteroides canvien lleugerament amb el pas del temps a mesura que el tir gravitatori de Júpiter o Saturn tira de les roques espacials. Altres investigadors havien analitzat i documentat aquests canvis orbitals, però Dermott i col·laboradors van veure com aquests canvis es relacionaven amb la mida dels asteroides.

Vam descobrir que al cinturó interior els asteroides més grans semblen tenir una inclinació més alta que els asteroides més petits. I és que és una observació molt peculiar, diu Dermott.

Quan va aprofundir, va adonar-se que el patró era coherent tant en la família com en els asteroides de la família i els no familiars, cosa que suggeria un vincle entre ells.

Deuen venir de les mateixes famílies per veure les mateixes tendències, afirma Dermott. El que molts investigadors van pensar com noms de la família asteroides eren probablement una vegada que aquestes sis famílies they d simplement es van estranyar gràcies als canvis en la seva òrbita que van evolucionar durant els darrers quatre mil milions d’anys.

Els 200.000 asteroides analitzats per Dermott i col·legues eren només una fracció dels 780.292 asteroides identificats per la NASA fins ara. Els asteroides seleccionats es troben al cinturó d’asteroides intern, una regió més propera a la Terra i més estudiada que el cinturó d’asteroides mitjà o extern. Hi ha previst estudiar les famílies del cinturó d’asteroides mitjà i extern en el futur.

Encara hi ha molt per aprendre sobre asteroides i moltes maneres més de fer-ho. A més de l'anàlisi estadística com el treball realitzat per Dermott, també hi ha anàlisis en temps real de meteorits bits d'asteroides que la fan a la Terra i dues emocionants missions per visitar asteroides a la seva gespa. Els OSIRIS-REx de la NASA i el Hayabusa-2 de Japó tenen l'objectiu de retornar mostres d'asteroides a la Terra durant els pròxims anys.

"Només obtindrem pols minúsculs", diu Dermott, "Però podeu fer meravelles amb pocs trossos de pols."

Els estudiants d’enginyeria pretenen fer cervesa a la lluna

Els estudiants d’enginyeria pretenen fer cervesa a la lluna

Les ones gravitacionals només ens van mostrar una cosa encara més fresca que els forats negres

Les ones gravitacionals només ens van mostrar una cosa encara més fresca que els forats negres

Per què és més perillós tenir greix del ventre?

Per què és més perillós tenir greix del ventre?